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Una madre de Maine enseña a los niños de la costa central a jugar al aire libre.

En un sábado lluvioso, con nieve o frío, acurrucarse en el sofá es tentador para leer un libro o ver tu programa de televisión favorito. Pero este no es el lugar ideal para conocer a Maggie Goscinski y al grupo de niños que participan en sus actividades semanales al aire libre.

Independientemente del clima del sábado por la tarde, viajarán a Sears Island, Belfast City Park u otros lugares cercanos y no tienen un gran horario.

Todo lo que hacen es jugar, preferiblemente con un mínimo de orientación y orientación de un adulto, sin pantallas ni equipos.

A todo el mundo le gusta.

“Trato de interferir lo menos posible”, dice Gosinski Brooks, de 24 años. “Descubrí que si les doy a los niños cinco minutos de quejas y aburrimiento, encontrarán algo que hacer muy rápidamente. En general, si no se están haciendo daño a sí mismos o entre ellos, podemos simplemente dejar ir la corriente.

A las personas de cierta edad les gusta recordar andar en bicicleta con amigos, construir fortalezas o explorar el bosque del patio trasero durante el fin de semana o en verano. Creen que vale la pena, lo que parece extraño. Sin embargo, este es el caso.

En la última generación, la forma en que los niños estadounidenses pasan su tiempo ha cambiado drásticamente. Los niños de hoy pasan menos de 10 minutos jugando al aire libre de manera no estructurada, pero el tiempo promedio que pasan frente a dispositivos electrónicos es de 7.5 horas al día, según la Asociación Nacional de Parques Recreativos. Incluso los niños de Maine amantes de la naturaleza rara vez pasan tiempo al aire libre.

Hay muchas razones por las que los niños no juegan al aire libre como solían hacerlo. Muchos deportes y clubes organizados pueden estar en su horario. Sus padres pueden estar preocupados por dejarla salir sin supervisión. La reciente pandemia de coronavirus y la posterior deserción escolar también han provocado que los niños pasen más tiempo en el interior frente a las pantallas.

Cuando la escuela está en el aula, las aulas modernas pueden ser más cortas que las de sus padres, ya que la escuela se enfoca en los puntajes de las pruebas y las materias básicas.

Dos jóvenes miembros del grupo al aire libre, Maggie Goscinski, aparecieron caminando en el Parque Estatal Sears Portmouth Point el sábado por la tarde. CRÉDITO: Cortesía de Maggie Goscinski

Sin embargo, por alguna razón, a Goscinski le gusta la tendencia a mantenerse alejado de las competiciones al aire libre y espera hacer lo que sea necesario para revertir esa tendencia. Al crecer en la ciudad de Nueva York, su madre nacida en Maine se aseguró de que tuviera suficiente tiempo para estar afuera.

«Mi mamá es muy amable al echarnos de la casa y dejarnos salir», dijo.

Cuando Goscinski se convirtió en madrastra de un niño de 10 años hace unos años, se dio cuenta de que el estilo de vida que había disfrutado desde la infancia ya no era inevitable para los niños de Maine.

«Lo llevé al patio de recreo todos los días después de la escuela y descubrí que no había suficientes niños allí», dice Goscinski. “Ese sentimiento me hizo actuar”. ¡Dios mío! ¿Dónde se supone que juegan todos los niños aquí? «»

Decidió hacer algo al respecto. Antes de que estallara la pandemia, fundó un grupo al aire libre para niños de entre 8 y 11 años. Lo deja lo suficientemente pequeño para que sea fácil de usar (ahora vienen de 6 a 10 niños cada semana) y cobra $ 15 cada uno. Grupo de tres horas. Es tan popular que ahora tiene lista de espera.

«Por sólo $ 15 puedo llevar a su hijo todo el día», dijo Goscinski. «Es muy divertido. Creo que los adultos malinterpretan que si permites que tus hijos lideren sus propios juegos, se atacarán entre sí o correrán y se quemarán. Pero no es así. En la mayoría de los casos, los niños son simplemente buenas personas. Todos los niños son villanos y quieren relajarse después de la cena «.

Los niños que vienen aquí son educados en casa y estudiantes de escuelas públicas, y han forjado fuertes lazos en la captura de banderas en forma libre, escalada de árboles, trineos, caminatas y otras actividades de aventura no estructuradas.

«Todos los niños del grupo están muy, muy unidos», dijo Gosinsky. “Pasan por todo juntos. Superan las dificultades, discuten, discuten las reglas juntos «.

Uno de los empleados más acérrimos era Mason Diamond, de 10 años, de Searsport.

«Es realmente interesante, puedes conocer a mucha gente», dijo. “Me encanta salir con amigos y hacer senderismo. Normalmente nadamos en verano. Normalmente hablo con mi amigo Ian. Por lo general, vamos a acampar primero y luego hablamos de ladrillos de Lego y cosas por el estilo «.

Según la madre de Mason, Libby Diamond, el evento del sábado es algo que Mason nunca quiere perderse. Ella dijo que su familia a menudo hace planes para el fin de semana con él.

«Realmente le importa», dijo. “Se trata de desarrollar esa amistad fuera de la escuela. Ese es el ambiente al aire libre … que es realmente bueno, especialmente en invierno. Asegúrese de que estos jóvenes estén fuera «.

Se dio cuenta de que la autoestima de Mason, especialmente al aire libre, se estaba volviendo cada vez más cohibida.

«Cuando nuestra familia se fue de campamento, él quería seguir adelante», dijo Diamond.

Goscinski sabía que algunos adultos encontrarían sus métodos poco ortodoxos, incluso un poco impactantes.

«Si cree que es peligroso, o si les dice a sus hijos que es peligroso, puede ser frustrante ver a los niños treparse a los árboles», dijo. “Pero es poco probable que los niños se hagan daño mientras estudian. Los niños que nunca se han subido a un árbol en su vida son más peligrosos para ellos «.

Lo que quiere hacer es capacitar a los niños para que jueguen, superen sus límites y se desafíen a sí mismos.

“Los niños de hoy son muy reservados. Eso es realmente bueno en muchos sentidos. Quiero que los niños estén seguros. Quiero que estén con adultos de confianza ”, dijo. «Pero por otro lado, si nunca caen, nunca aprenderán a equilibrarse ni a superar las dificultades».

Eso es todo lo que tenía cuando era niña y espera que todos los niños lo tengan.

«Jugar al aire libre se siente bien», dijo Gosinski.

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