Ciencia

Todo lo que necesitas saber sobre la viruela del simio

Mientras que el actual El brote de viruela del simio será la primera vez que muchos oirán hablar de la enfermedad, y se cree que el virus ha infectado a los humanos durante siglos, tal vez incluso milenios. Miembro de la misma familia de virus que la varicela y la viruela. Los primeros casos documentados de viruela del simio fueron en 1958.cuando hubo dos brotes en colonias de monos de laboratorio mantenidos para investigación, de ahí el nombre.

Sin embargo, este es un nombre un poco inapropiado. normalmente es un virus transmitido por roedores como ardillas, ratas con ratas, etc. Los casos son comunes cerca de los bosques tropicales en África central y occidental, donde el virus es endémico. Casos de la década de 1980 a 2010 en la República Democrática del Congo (RDC) aumentado en más de 14 vecesy solo en 2020 cerca de 4600 casos sospechosos para la viruela del simio en la República Democrática del Congo más de 550 casos sospechosos en Nigeria desde 2017. Dados estos números y cuán interconectado está el mundo gracias a los viajes aéreos, el brote global actual no es tan sorprendente.

Pero mientras el número de casos aumenta, el riesgo de viruela para la población en general es bajo. Si crees que tienes el virus o has estado en contacto con alguien, mantén la calma. Probablemente no necesite tratamiento, pero debe hacer todo lo posible para evitar que el virus se propague más.

¿Cómo sé si tengo viruela del mono?

Las infecciones de viruela del mono ocurren en dos etapas distintas. Inicialmente, las personas tienen síntomas parecidos a los de la gripe, como agotamiento, fiebre, dolores corporales, escalofríos y dolores de cabeza a medida que el virus ingresa a sus células, y luego se inflaman los ganglios linfáticos a medida que sus sistemas inmunológicos se preparan para combatir la infección.

La segunda etapa es el desarrollo del «sarampión», una erupción desagradable que generalmente comienza en la cara y luego se propaga a las manos, los pies, las manos, los pies y el cuerpo. Algunos de los pacientes durante el último brote reportaron una erupción en el área genital.

Los médicos advierten que no debes asumir que tienes viruela del simio solo porque tienes un sarpullido. También puede ocurrir con afecciones como la varicela y la sarna, y las erupciones genitales también pueden ser un signo de infecciones de transmisión sexual como el herpes. La erupción del mono es bastante pronunciada: erupciones en la piel que inicialmente son planas y rojas, y luego comienzan a formar ampollas que se llenan de pus blanco. Luego se secan y se convierten en costras que eventualmente sanan y se caen. A pesar de las molestias, la enfermedad no suele ser demasiado grave y desaparece en dos a cuatro semanas.

¿Cómo lo atrapa uno?

La viruela suele afectar a personas que han estado en contacto con animales infectados, normalmente roedores que pueden transmitir el virus. Los humanos contraen el virus a través de mordeduras o rasguños o, en algunos casos, al comer carne poco cocida.

A pesar del reciente aumento de casos, no es tan común que alguien contraiga el virus y lo transmita. Requiere contacto cercano prolongado dar uno a otro. En particular, se conocen tres rutas de transmisión de la viruela del simio: el contacto directo con el pus de las heridas, tocar la ropa de una persona infectada (o quizás compartir una toalla) o la inhalación de gotitas del tracto respiratorio. el brote actual parece haber dado lugar a relaciones sexuales por transmisión, muy probablemente a través del contacto piel con piel.

La tasa de infección es mucho más baja que con el Covid-19 o con virus respiratorios muy comunes, por lo que la epidemia tiende a terminar con bastante rapidez. Un ejemplo de esto fue en 2003cuando la viruela del simio llegó a los Estados Unidos después de que los animales infectados fueran enviados de Ghana a Illinois. El virus se propagó a los perritos de las praderas que se venden como mascotas en muchos estados del Medio Oeste y 47 personas se han infectado. Pero nadie se lo transmitió a nadie más, y el brote terminó poco después de que comenzara.

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