Ciencia

Stephen Palumbi dice que los ‘súper arrecifes’ podrían ayudar a salvar los corales moribundos

Esteban Palumbi, científico en la Estación Naval Hopkins de la Universidad de Stanford, a la caza de lo que él llama «súper riffs.»Estas son regiones del océano donde viven arreglos inusuales de corales. A medida que el océano se calienta, las especies de coral se estresan. Esto conduce a un fenómeno llamado blanqueamiento de corales, en el que estos invertebrados comienzan a desprenderse de las comunidades de algas que normalmente viven en ellos en armonía, lo que hace que los corales pierdan sus tonalidades brillantes y se vuelvan blancos.

Pero en los «súper arrecifes», los corales parecen haber evolucionado para ser tolerantes al calor y albergar exuberantes ecosistemas acuáticos. tiempo”, dijo Palumbi a principios de esta semana en la conferencia Re:WIRED Green en San Francisco.

Foto: Kimberley White/Getty Images

El objetivo es utilizar las lecciones de estos arrecifes para proteger y restaurar otros menos afortunados.Trabajando principalmente en la nación insular del Pacífico de Palau, Palumbi y sus colaboradores han estado estudiando áreas inusualmente cálidas del océano en un intento de comprender por qué algunos ecosistemas de supercorales prosperar. El secreto está en sus genes. Según él, la resiliencia del arrecife “está en la diversidad de especies y en la diversidad genética de los individuos que allí habitan”. constitución.

Algunas de estas especies de coral ahora se cultivan en viveros de recuperación de semillas donde se han perdido arrecifes, creando la base para la restauración de estos ecosistemas que alguna vez fueron vibrantes y complejos. Los primeros intentos, según él, se vieron coronados por el éxito. La próxima tarea es aumentar la tecnología en los océanos de todo el mundo.

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