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Quizás la librería más singular de Maine.

Thorndike, Maine. Un cruce de ferrocarril en el corazón de la pequeña ciudad de Thorndike es un destino inusual: Boxcar Books, que es quizás una de las librerías más pequeñas del estado y, con mucho, la librería más singular.

Miles de libros adornan las paredes de un carruaje construido en Suecia hace décadas y enviado a Maine. En un día ventoso de noviembre, una pequeña estufa bulbosa garantiza la comodidad en un espacio reducido, mientras que breves lluvias de hielo y lluvia pasan sobre el techo de metal arqueado.

Esta tienda es el resultado del amor de Link Harjung de Troy, de 35 años. Cuando se hizo amigo del antiguo propietario del vagón de carga, su sueño de tener su propia librería se hizo realidad.

«Siempre pienso que estos son lugares muy románticos», dijo sobre la librería. «Si puedo, eso es definitivamente lo que quiero hacer la mayor parte del tiempo».

Boxcar Books en Thorndike se encuentra en un tren transportado desde Suecia a Maine por filántropos de Unity. CRÉDITO: Abigail Curtis / BDN

Sin embargo, Harjung no puede pasar todo su tiempo leyendo libros sobre vagones de carga. Es muy difícil ganarse la vida en una librería pequeña, por eso él y su esposa Sofia Harjung solo abren los fines de semana. El resto del tiempo lo pasan haciendo otros trabajos y cuidando a Baby Esker. Link Harjung Cortar madera, construir y cultivar. Sofia Harjung produce ropa hecha a mano en su empresa Tilth.

«No tiene nada que ver con las ganancias», dijo sobre Boxcar Books. «Realmente puede verse como un pasatiempo para las personas que poseen una librería».

La existencia de esta librería, sin embargo, demuestra la creatividad de la pareja y también es un voto de confianza en el pequeño y pequeño pueblo de Thorndike. Durante la última década, la población ha disminuido en un 13% a 774, lo que la convierte en la parroquia más escasamente poblada del condado de Waldo. El desafío para la pequeña librería es revertir esta tendencia demográfica. Sin embargo, Boxcar Books se está convirtiendo en una escapada de fin de semana para los amantes de los libros, los entusiastas de los trenes y cualquiera que simplemente aprecie una forma genial de reutilizar el espacio.

Beth Ineson, directora ejecutiva de la Asociación de Libreros Independientes de Nueva Inglaterra, dijo que la cantidad de librerías en ubicaciones inusuales está aumentando con el aumento de los precios de las propiedades en el noreste. Dijo que los libreros buscan en otra parte porque es demasiado caro abrir una librería más tradicional en estos días.

“La gente se vuelve muy creativa”, dice. “Estás redefiniendo el significado de tienda física. A veces es un vagón de carga. A veces se utiliza en un libro móvil o en una tienda emergente de peluquería. »

Diana Prizio, directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro Thorndike Project Farwell, está encantada de tener Boxcar Books aquí. Su equipo está trabajando duro para devolver la energía a lo que ella llama sin rodeos el «pueblo fantasma».

«Realmente creo que esta ciudad puede volver a la vida», dijo a Bangor Daily News hace unos años.

Troy Link Harjung, de 35 años, abrió Boxcar Books en Thorndike en agosto de 2019, cumpliendo su sueño de abrir una librería. «Si puedo, definitivamente quiero hacer eso la mayor parte del tiempo», dijo. CRÉDITO: Abigail Curtis / BDN

Si bien Boxcar Books no está directamente relacionado con el Proyecto Farwell, existe hasta cierto punto. Los Harjung son cantantes y compositores que recorrieron el país antes de aterrizar en Maine durante la última década. La pareja originalmente vivía en Portland antes de que se sintieran atraídos por el condado de Waldo.

«Nos enamoramos de cosas raras como Liberty Tool y el Bryant Stove Museum», dijo Link Harjung. «Maine, y esta parte del estado en particular, se siente como uno de los últimos pequeños tráileres que aún no es parte de la metrópoli».

Después de establecerse en Troy, se ofreció como voluntario para participar en el Proyecto Farwell y se hizo amigo de Prizio, que era dueño del vagón de carga. Se lo compró al fallecido filántropo de Unity, Bert Clifford, quien chocó con un tren mientras estaba de viaje en Suecia y decidió llevarlo de regreso a Maine.

Prizio utiliza principalmente vagones de carga para el almacenamiento, pero imagina que es una gran librería. Un día, Link Charon la ayudó a limpiar, escuchó sus pensamientos y finalmente le compró un vagón de carga. Abrió esta librería en agosto de 2019 antes de la feria Common Ground en septiembre. El evento generalmente atrae a miles de personas a través de Thorndike, pero casi se lleva a cabo durante los últimos dos años debido a la pandemia.

“Amo mucho a Thorndike. Realmente puedo ver que el centro de la ciudad puede ser más activo ”, dijo Harjung, y agregó que a primera vista estaba impresionado con el área. “Creo que este es un pueblecito muy interesante con una red de ferrocarriles y hermosos edificios antiguos. Podemos decir que este es el centro de algo «.

Esta librería está ubicada entre Farwell Complex y Variety Garden operado por Prizio. Pertenecen a un grupo de empresas rurales, y parece que estas empresas han creado una masa crítica en Thorndike, aunque a pequeña escala.

«Me encanta», dijo Prizio de la librería. “Siempre quise abrir una librería en un vagón de carga. Es más divertido para ellos «.

Boxcar Books está ubicado en 29 Geshan Road, Thorndike y está abierto los sábados de 11 a. M. A 5 p. M. Y los domingos de 11 a. M. A 4 p. M.

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