Ciencia

Posiblemente el mejor nacimiento

Septiembre de 2000, Atlanta Acabo de celebrar mi 23 cumpleaños. Después de un verano como cajera en Whole Foods por $8.25 la hora y mi próximo último año en Spelman College, ya estaba planificando mi agenda bajo presión. Por un momento, sin embargo, toda esta ansiedad cesó. Me paré en el pequeño baño de mi apartamento con el corazón acelerado y llamé a Sean para que me acompañara. Examinamos juntos la tira de prueba de embarazo. A pesar de que en el fondo ya sabía el resultado (la menstruación fue como un reloj), contuve la respiración hasta que apareció una segunda línea rosa.

Cuando crucé la puerta del campus ese semestre de otoño, llevaba más de un niño. También trajo de vuelta la carga de una narrativa humillante sobre lo que significa ser joven, embarazada y negra. En ese momento, la retórica acalorada de que “los niños tienen hijos” estaba en el aire y, aunque no era una adolescente, era mucho más joven que la mayoría de las mujeres con educación superior que decidieron ser madres. Me veían como perezoso, promiscuo e irresponsable, una imagen de la que Spelman, una institución conocida como bastión de la integridad de la clase media negra, ha tratado de distanciarse durante más de un siglo.

Un año antes, mientras buscaba en los archivos un trabajo final, me topé con 1989. tiempo entrevista con Toni Morrison en la que se le pregunta si la ‘crisis’ del embarazo adolescente está cerrando oportunidades para las mujeres jóvenes: «¿No crees que estas chicas nunca sabrán si podrían haber sido maestras?» Morrison respondió:

Pueden ser profesores. Pueden ser neurocirujanos. Debemos ayudarlos a convertirse en neurocirujanos. Este es mi trabajo. Quiero tomarlos todos en mis manos y decir: Tu bebé es hermoso, tú también y, bebé, tú puedes. Y cuando lo hagas, llámame, yo cuidaré de tu hijo. Así es como debes relacionarte con la vida humana… No creo que a nadie le importen las madres solteras a menos que sean negras o pobres. No se trata de moralidad, se trata de dinero. Por eso estamos molestos.

Casi una década después de la entrevista, la socióloga Christine Luker publicó Nociones dudosas: la política del embarazo adolescenteofrece una poderosa refutación a lo que los políticos y los expertos han llamado la «epidemia de nacimientos prematuros». Luker demuestra que, contrariamente a la representación racista de las adolescentes como negras, la mayoría de ellas son en realidad blancas y legales a los 18 y 19 años. el nacimiento no cambia mágicamente estas condiciones. Entonces, en lugar de estigmatizar y castigar a los jóvenes por tener hijos antes de ser económicamente independientes, los estadounidenses deberían exigir programas que amplíen las oportunidades de educación y empleo para los jóvenes pobres. (Más tarde, en la escuela de posgrado en UC Berkeley, me convertí en estudiante de Looker, absorbiendo los datos después de haber experimentado la historia).

Como estudiante universitaria embarazada, no tenía a mano las estadísticas de Looker. Pero intuitivamente sabía que criar blancos, ricos y capaces, estaba mal visto por muchos de los corrompidos por la eugenesia, políticos y expertos, profesionales médicos y fanáticos religiosos entre ellos, mientras que los niños de color, las familias pobres y los discapacitados. son a menudo considerados como una carga. Eventualmente aprendí que las preocupaciones culturales sobre la «fertilidad excesiva» entre los no blancos y la disminución de los nacimientos de blancos eran dos caras de la misma moneda. bebés» no puede ocultar el desprecio oculto dirigido a aquellos que no provienen de la «raza superior».

La primera vez que entré a la clínica para estudiantes para preguntar si mi plan de salud cubría la atención del embarazo, la mujer negra en el escritorio comentó con leve molestia, sin apenas mirarme, que sí, está cubierto, «como cualquier otro» Embarazo, especialmente embarazo negro, era un trastorno que requería intervención médica. Me di cuenta de que incluso en una institución diseñada para mujeres negras, no podía esperar ningún cuidado, ningún cuidado, ninguna felicitación. Y aunque las palabras del administrador todavía resonaban en mis oídos, lo que es mucho más alarmantes son las consecuencias catastróficas cuando los que están en el poder patologizan la reproducción del negro.

Una verdadera «crisis». el embarazo negro no es juventud, pobreza o falta de preparación; es la muerte Las mujeres negras en los Estados Unidos tienen de tres a cuatro veces más probabilidades de morir durante el embarazo y el parto que las mujeres blancas. Este indicador no depende de los ingresos ni de la educación. Las mujeres negras con educación universitaria tienen una tasa de mortalidad infantil más alta que las mujeres blancas que no terminaron la escuela secundaria. Además, las mujeres negras tienen 2,5 veces más probabilidades de tener sus propios hijos. prematuramente por mujeres blancas.

Algunos observadores atribuyen las tasas más altas de muerte materna y parto prematuro entre las mujeres negras a las tasas más altas obesidad, diabetes y otros factores de riesgo. trato de las mujeres negras por parte del personal del hospital: “¿Son escuchadas? ¿Están incluidos en el equipo? Con demasiada frecuencia, los profesionales de la salud ignoran las preocupaciones de las mujeres negras, minimizan sus necesidades y las ven como madres inadecuadas. cuestionan cruelmente su historial sexual y los envían a casa con síntomas que resultan ser severos. La experiencia para los pacientes negros LGBTQIA+ y las personas con discapacidades puede ser aún más alienante y peligrosa. En conjunto, esto es lo que la antropóloga médica Dana-Ein Davis llama «racismo obstétrico».

En un documental de PBS Causas antinaturalesEl neonatólogo Richard David lo expresa de esta manera: “Crecer como una mujer negra en los Estados Unidos tiene algo que es malo para la salud reproductiva. No sé de qué otra manera resumirlo». Pero incluso esto identifica erróneamente la fuente del daño; el problema no es que crezcas negra y mujer, sino que crezcas en una sociedad racista y sexista. El racismo, no la raza, es el factor de riesgo.

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