Ciencia

¿Por qué la erupción de Tonga fue tan violenta? Los científicos han encontrado nuevas pistas.

Cuan grande Cuál fue la erupción de enero del volcán Hunga Tonga? Cuatro meses de ciencia intensiva solo aumentaron la escala. Puede señalar los estampidos sónicos que rompieron la noche en Alaska, a 6,000 millas de distancia. O tal vez el tsunami del Caribe creó una forma rara de onda acústica que saltó los continentes y agitó los mares. En el espacio, el clima también ha cambiado, dijeron científicos de la NASA. dijo a principios de este mesa medida que los vientos de la explosión se aceleran a 450 millas por hora cuando abandonan las capas más externas de la atmósfera.

Entonces, cuando los investigadores comenzaron a buscar en el fondo del océano alrededor del volcán, esperaban encontrar un terreno irregular. Sin duda será procesado por una explosión y lleno de escombros. Los científicos creen que la explosión fue el resultado de una receta incendiaria: magma caliente y gaseoso que choca con agua de mar fría y salada. Pero, ¿cómo se unieron exactamente estos dos ingredientes con tal poder? Algunas de las principales teorías se centran en la idea de un deslizamiento de tierra u otro colapso de las laderas del volcán que ayudó a que el agua entrara en la cámara de magma. También ayudaría a explicar el tsunami que mató a tres personas en las islas cercanas de Tonga. La alteración masiva de la roca submarina también significa el desplazamiento de cantidades masivas de agua.

Un equipo de científicos del Instituto Nacional de Investigación del Agua y la Atmósfera de Nueva Zelanda, o NIWA, notó recientemente algo diferente. Usando los instrumentos acústicos de la nave para mapear el lecho marino, descubrieron que el terreno había cambiado, ahora cubierto con suficiente ceniza para llenar 3 millones de piscinas olímpicas. Pero aparte de eso, no es tan diferente. Las laderas del volcán submarino se han mantenido en gran medida igual que antes de la erupción; las mismas características siguen delineando el fondo marino circundante. Dentro de los 15 kilómetros del volcán, algunos de estos elementos aún están repletos de vida, estrellas de mar y corales que se aferran a las montañas submarinas rocosas. ¿Qué diablos?”, recuerda Kevin. McKay, geólogo marino de NIWA que dirige la expedición: «Simplemente no estuvo a la altura de las expectativas».

Un área donde no se atrevieron fue justo encima de la caldera, una depresión dejada por una erupción volcánica. El gran barco de investigación de McKay, lleno de científicos y tripulación, no se atrevió a navegar allí, no por el riesgo de grandes explosiones, sino porque de erupciones de gas más pequeñas que podrían haber surgido del sitio de la erupción. “Estas burbujas de gas pueden derribar barcos y lo han hecho antes”, dijo. Pero sospechaban una destrucción completa. Las islas, que habían surgido del mar poco antes de la erupción, fueron desgarradas por la explosión, lo que sugiere la presencia de un cráter debajo de la superficie.

El día después del equipo NIWA publicaron sus hallazgosUn segundo equipo de investigadores del Servicio Geológico de Tonga y la Universidad de Auckland ayudaron a mapear. Usando una nave más pequeña que estaba menos amenazada por las burbujas, el equipo emergió por encima de la caldera con una serie similar de instrumentos acústicos. Sí, era un pozo. El área, de 4 kilómetros de ancho y 850 metros de profundidad, es sorprendentemente limitada, rodeada por las laderas originales del volcán. “Lo que tenemos ahora es un agujero muy grande y muy profundo en el suelo”, dijo Shane Cronin, vulcanólogo de la Universidad de Auckland, en una conferencia de prensa en Tonga.

Dos conjuntos de observaciones están ayudando a los científicos a recuperarse de una poderosa explosión submarina diferente a todo lo que han estudiado antes. Las imágenes muestran que Hunga parece haber explotado. Debido a que la caldera se rompió temprano en la erupción, esto probablemente resultó en un flujo de agua de mar que se encontró con regiones de magma profundas, lo que provocó una reacción en cadena: más agua de mar, más magma, más explosiones.

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