Ciencia

Patricia Hidalgo-Gonzalez quiere fortalecer la red

Estados Unidos’ la red eléctrica está en problemas. La mayor parte de la energía del país proviene de recursos no renovables que contribuyen al cambio climático. Y a medida que la crisis climática resultante conduce a olas de calor, incendios forestales y heladas más frecuentes, la demanda de electricidad se vuelve cada vez más volátil. La presión es fuerte, pero Patricia Hidalgo-González tiene ideas sobre cómo aliviar la tensión en la red.

Hidalgo-González dirige el Laboratorio de Energía Renovable y Matemáticas Avanzadas (REAM) de la Universidad de California, San Diego. Su trabajo se centra en encontrar nuevas formas de conectar energía más sostenible a la red, el tipo de investigación que puede encontrar soluciones a los cortes de energía que afectan a lugares como California y Texas durante las fluctuaciones extremas de temperatura. “Desafortunadamente, ahora esperamos esto casi todos los veranos”, dijo Hidalgo-González a los asistentes a la conferencia RE: WIRED Green el miércoles.

Para combatir esto, Hidalgo-González creó modelos para estudiar la red eléctrica del oeste de América del Norte bajo la incertidumbre del cambio climático. En REAM, su equipo utiliza la teoría de control avanzada y el aprendizaje automático para comprender las condiciones de la red eléctrica que maximizan las fuentes de energía sostenible. Al estudiar un laboratorio publicado en 2020, pudo modelar la mejor manera de agregar más generadores de energía renovable a la red eléctrica en Occidente en 2045. El modelo mostró cuándo y dónde instalar nuevos generadores, qué tecnologías de energía renovable serían mejores, dónde y el costo final.

Este tipo de modelos serán vitales para las redes del futuro, pero Hidalgo-Gonzalez señala que ya estamos viendo avances hacia una red más resistente. California ha anunciado planes para prohibir la venta de automóviles a gasolina en 2035, y el proyecto de ley climático de este año debería significar más camiones y camionetas de reparto electrificados. También es posible que todas las baterías de estos vehículos eléctricos puedan salvar la red eléctrica de EE. UU. El uso de paneles solares en los techos ha crecido significativamente, lo que significa que más estadounidenses podrán volver a vender electricidad al sistema. Según ella, la gente se está moviendo de consumidores a productores.

Mientras tanto, el público puede tomar medidas para proteger la red. Dado que la energía renovable alcanza su punto máximo con el sol del mediodía, Hidalgo-González recomienda cambiar el uso de energía de las 11:00 a. m. a las 3:00 p. m. siempre que sea posible, tal vez lavando o cargando un coche en un nuevo horario.

Lograr que las personas cambien su consumo de energía es difícil, pero posible. Como prueba, Hidalgo-González señala la ola de calor que azotó a California hace apenas dos semanas. A medida que aumentaba la temperatura al mediodía, la demanda de acondicionadores de aire aumentó la carga en la red eléctrica. «Muchos de nosotros hemos recibido mensajes de texto o correos electrónicos del operador del sistema o de nuestras empresas de servicios públicos”, dijo. Los mensajes pedían a las personas que redujeran su consumo de electricidad de 4:00 p. m. a 9:00 p. m. Estas acciones concertadas ayudaron a evitar cortes de energía. «Realmente funcionó «, – dijo. .

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