Ciencia

Para probar medicamentos contra el cáncer, estos científicos crearon «avatares» de tumores

La paciente entró en remisión completa durante casi cinco meses, pero unos ocho meses después de comenzar el tratamiento con eribulina, el cáncer volvió y murió.

Esto a menudo se refiere a la investigación del cáncer extremadamente agresiva de Welm. Pero se siente alentada por dos métricas clave del cáncer para el tratamiento de este paciente: «supervivencia sin progresión» (cuánto tiempo un medicamento evita que el cáncer se propague) y «tiempo». hasta la próxima terapia sistémica” (cuánto tiempo hasta que se necesite otro medicamento). Ambos números suelen disminuir con cada ciclo de tratamiento. En este caso, aumentan. La quimioterapia previa del paciente había detenido el crecimiento del cáncer. 41 Eribulina se administra a un paciente 138 días antes de que el cáncer regrese y 197 días antes de que necesite un nuevo tratamiento.

Es importante tener en cuenta que este es un estudio de prueba de concepto y representa solo a un individuo. Sin embargo, dice Lim, «esto ciertamente nos acerca un paso más a hacer que estos avatares sean potencialmente más útiles para el mundo clínico».

En particular, esto sugiere que los orgánulos son una alternativa confiable a las pruebas de xenoinjerto de ratón, que pueden ser lentas y costosas. Este proceso puede tardar hasta un año y no siempre funciona. «Los pacientes con enfermedad avanzada no tienen ese tiempo», dice Lim. Los orgánulos crecen más rápido porque no necesitan animales. Velm comienza estas pruebas aproximadamente 12 semanas después del final. este es tu límite. Puedes probar tantas drogas como quieras».

Sin embargo, también hay otras advertencias. Cada vez que los científicos estudian el cáncer fuera de Los humanos no tenemos un sistema inmunológico. Welm utiliza ratones inmunocomprometidos y los orgánulos crecen sin verse afectados por el sistema inmunitario. Por ahora, esto hace que estos modelos sean incompatibles con las pruebas de inmunoterapia o medicamentos que combinan el sistema inmunitario natural para combatir el cáncer, coinciden Lim y Velm.

Pero esa limitación también está desapareciendo, dice Tony Letay, profesor de la Escuela de Medicina de Harvard y del Instituto del Cáncer Dana Farber. Los investigadores están aprendiendo a desarrollar orgánulos en la sangre o junto con las células inmunitarias. “Esta es la escritura en la pared que eventualmente será posible”, dijo Letai, quien también es presidente de Sociedad de Medicina de Precisión FuncionalHace solo 20 años, desarrollar tumores reales en el laboratorio no tenía sentido: no podían imitar de manera confiable a los pacientes. Hoy en día, no solo hacen coincidencias exactas, sino que pueden mantener vivos los cultivos durante meses. Docenas de fármacos de detección más potentes, y pueden analizar la biología de las células individuales con una precisión sorprendente: «Creo que este enfoque es el futuro en la búsqueda de fármacos adecuados para los pacientes con cáncer», dijo Letey.

El equipo de la Universidad de Utah ha comenzado a inscribir pacientes en un ensayo clínico relacionado en el que compararán a las personas con medicamentos basados ​​en versiones organoides de sus tumores. La prueba también incluye investigación para médicos: Velm espera saber si los médicos realmente confiarán en la herramienta. «Parece muy prometedor, pero no sabremos nada hasta que lo sepamos», dijo.

Velm recuerda que incluso en 2019, cuando su equipo se sorprendió con los exámenes médicos que mostraban la mejoría de un paciente después de tomar eribulina, sabían el resultado probable. «Tenemos guardado entusiasmo, simplemente porque sabemos que necesitamos mejores tratamientos”, dice ella. “Tenemos muchas preguntas que aún no hemos respondido”.


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