Ciencia

Los disturbios en torno a Ucrania podrían debilitar el programa espacial de Rusia

24 de febrero El día en que las tropas rusas lanzaron la invasión de Ucrania, dice la administración Biden nuevas sancionesincluidos los que «degradan» el programa espacial ruso. En una hora, Dmitry Rogozin, jefe de la agencia espacial rusa Roscosmos, emitió una serie de declaraciones airadas. en Twitter“Si bloquea la cooperación con nosotros, ¿quién salvará a la ISS de una órbita incontrolada y caerá en el territorio de los Estados Unidos o Europa?” escribió en ruso, refiriéndose a la Estación Espacial Internacional, en la que Roscosmos juega un papel clave. papel.

Posteriormente, algunos expertos desestimaron sus comentarios como una tontería. “Rogozin es conocido por hacer declaraciones precipitadas”, dijo Bruce McClintock, jefe de la Iniciativa de la Empresa Espacial de Rand Corporation, una organización de investigación sin fines de lucro con sede en Santa Mónica, California. «Las cosas siguen empeorando».

Si bien la actividad espacial puede parecer una batalla literal, no lo es. A medida que continúa la guerra en Ucrania, la escalada de tensiones entre Europa, Estados Unidos y Rusia tiene implicaciones para las agencias espaciales: además de entrar en discusiones sobre el futuro de la ISS, Rusia se retira del puerto espacial de la Agencia Espacial Europea y pospone su ExoMars. programa. . A medida que se reducen los presupuestos y los ingresos del país, el propio programa espacial de Rusia parece estar en declive. Al mismo tiempo, ha aumentado el papel de las empresas espaciales estadounidenses privadas en el conflicto, amenazando con convertir las naves espaciales comerciales en objetivos militares.

“Al poner fin a todos estos esfuerzos de cooperación internacional, Rusia se está aislando. Están recortando mucho”, dijo Victoria Samson, directora de la oficina de Washington de Safe World Foundation, un grupo de expertos no partidista con sede en Broomfield, Colorado.

No siempre fue así. La Unión Soviética era la potencia espacial dominante al comienzo de la carrera espacial hace seis décadas. Tras el colapso de la Unión Soviética, Roscosmos siguió desempeñando un papel clave en el trabajo con la NASA y la ESA, aunque la mayoría de estos últimos también eran miembros de la OTAN. Las tres agencias han sido socios de ISS desde la década de 1990. Rusia ha operado uno de los segmentos principales de la estación durante mucho tiempo, y los últimos módulos de acoplamiento, incluido el módulo Nauka, llegaron de Rusia apenas el año pasado.Después de que la NASA finalizó su programa de transbordadores espaciales en 2011, los astronautas de la agencia tuvieron que volar «Unión Rusa». llegar a la estación.

“Esta colaboración ha pasado por muchas pruebas y tribulaciones en el pasado, pero ahora las cosas son un poco diferentes”, dijo Todd Harrison, director del Proyecto de Seguridad Aeroespacial del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, un grupo de expertos con sede en Washington. . cuyos financistas incluyen empresas aeroespaciales y contratistas militares. Rusia está perdiendo cuota de mercado frente a las empresas estadounidenses que venden motores de cohetes, servicios de lanzamiento y entrega de tripulaciones y carga a la ISS. “Ellos también dependen de nosotros; no somos tan dependientes de ellos. Y su economía ha estado en ruinas durante años, y su sector espacial está en declive”.

Pero la guerra en Ucrania ahora está exacerbando o incluso desgarrando las relaciones entre Rusia y otras potencias espaciales. El 25 de febrero, en respuesta a las sanciones europeas, Roscosmos anunció que «terminación de la cooperacióncon el puerto espacial de la ESA en Kourou, Guayana Francesa, donde se han lanzado misiones de alto perfil como el Telescopio Espacial James Webb y el Observatorio Espacial Planck. Retiraron su fuerza laboral y detuvieron los lanzamientos de Soyuz allí.

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