Ciencia

Los céspedes son estúpidos. Pero erradicarlos puede estar relacionado con la captura

Pero, en general, dice el diseñador de innovación de UC Berkeley Ian McRae, que estudia la resiliencia climática en entornos construidos, los céspedes son una forma ineficiente de enfriar los espacios verdes en comparación con la creación de un grupo diverso de plantas nativas que son más agradables estéticamente, eficientes en el uso del agua y biodiversas. “Nos encanta nuestro césped por una variedad de razones”, dice McRae, “pero se usan en exceso en comparación con la variedad de paletas disponibles para crear los espacios en los que queremos estar, espacios que pueden funcionar de manera mucho más eficiente en términos de enfriamiento. .” y uso del agua. (Él no participó en el nuevo estudio).

Gran parte del enfriamiento atribuido a los céspedes en realidad proviene del suelo mismo, dice McRae: «Debido a que el césped es una planta tan baja, el sol golpea el suelo justo debajo de él, evaporando el agua que se ha empapado en el suelo».

A medida que el mundo se calienta y la población urbana crece, más y más habitantes de las ciudades estarán expuestos al calor extremo. programas de estudios «dinero contra las malas hierbas» en el Laboratorio Nacional de Oak Ridge, pero no participó en el nuevo estudio. «Este artículo muestra que debido a las diversas opciones de diseño del paisaje, las personas toman pequeñas decisiones de diseño del paisaje en foros urbanos que pueden tener un impacto significativo en la sensación de calidez de las personas».

Sin embargo, los científicos tienen algunas preocupaciones sobre cómo podría suceder esto en el mundo real. Por un lado, a medida que aumenta el efecto isla de calor urbano, puede resultar más difícil para algunas especies de plantas sobrevivir en las ciudades. No desea perder tiempo y dinero en campañas de plantación de árboles si todos sus árboles están muertos en diez años. soportar el calor.

Por otro lado, cuando comienza una ola de calor particularmente fuerte, incluso las plantas que pueden sobrevivir al calor dejan de producir vapor de agua, que es un mecanismo de defensa que evita que se sequen. Arian Middel, científico climático urbano de la Universidad Estatal de Arizona y coautor del nuevo artículo. Sin embargo, esto es cuando la gente necesita refrescarse más.

El truco será hacer ciudades verdes de una manera que permita el máximo enfriamiento con la menor cantidad de agua.“No existe una estrategia única para todos”, dice Rubab Saher del Instituto de Investigación del Desierto, quien dirigió el nuevo estudio. . «Ojalá lo fuera. Nos haría la vida mucho más fácil. Pero incluso varía de un área a otra”.

Una solución particularmente efectiva podría ser la “rbanización”, o trasladar la producción de alimentos a las ciudades. Mientras que el césped simplemente se asienta y absorbe el agua, las granjas urbanas pueden volverse súper eficientes, cultivando alimentos a partir de aguas residuales recicladas, alimentando a los residentes, refrescando los vecindarios y atrayendo polinizadores. lo que ayuda a aumentar la diversidad, como puede ocurrir con un paisaje xérico. Bonificación: Cultivar cultivos bajo paneles solares en los techos puede enfriar edificios y generar electricidad gratis.

Los planificadores urbanos pueden incluso bajar las temperaturas y aumentar la sombra en lugares que no pueden albergar una gran cantidad de plantas. Los científicos están experimentando con techos reflectantes y pavimentos que reflejan la energía solar hacia el espacio, lo que reduce las temperaturas de la superficie. Y si el vecindario no puede conservar agua para hacer crecer árboles sedientos, tal vez la construcción de una «sombrilla de juegos» que se extienda por encima de la cabeza proporcione algo de alivio. Esta cubierta puede incluso fabricarse con el mismo material que los techos reflectantes, aumentando aún más su capacidad de refrigeración. .

«Puede tener algunas estructuras de sombra realmente geniales que no tienen que ser de madera», dice Stephanie Pinchettle, directora del Centro de Comunidades Sostenibles de California en UCLA. estudió programa de reemplazo de pasto, pero no fue incluido en el nuevo documento. “Estamos tan atascados. No tenemos imaginación arquitectónica conceptual”.

Lo que necesitamos es un césped menos aburrido y más creatividad.

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