Ciencia

Las «sequías repentinas» son la próxima gran amenaza para el clima del Medio Oeste.

Las sequías repentinas también son un problema global en Brasil, India y muchos países de África. enfrentando las peores consecuenciasEn 2010, una repentina sequía seguida de una ola de calor en Rusia suspensión temporal de las exportaciones de trigouna gran vergüenza para las comunidades en el Medio Oriente que dependen del grano del país.

El daño que puede causar una sequía repentina depende del cultivo y la época del año, dijo Dennis Toddy, director del Centro Climático del Medio Oeste del USDA. El maíz es más vulnerable durante la temporada de polinización de mediados de verano, mientras que la soja se ve afectada en agosto y el trigo durante la temporada de siembra de primavera.

La sequía es una parte natural del clima de la región, dijo Today, especialmente en el Corn Belt occidental, una región que incluye el Medio Oeste y las Grandes Llanuras. Muchos agricultores han aprendido a adaptarse a las condiciones secas y a integrarlas en sus operaciones de plantación, pero lo que hace que las sequías rápidas sean tan peligrosas es su inicio, dijo Toddy, lo que deja poco tiempo a los agricultores para prepararse.

“A menudo se piensa que la sequía es un fenómeno lento y que luego evoluciona lentamente”, dijo Toddy. “En condiciones de sequía repentina… en lugar de secarse gradualmente, tienes superficies que se secan muy rápido; tienes algunos cultivos recién plantados que están empezando a estresarse más rápido”.

Sin embargo, muchos agricultores no saben si están pasando por una sequía hasta que llegan las lluvias esperadas. Las lluvias de mediados de octubre ayudaron a aliviar una sequía repentina que comenzó en Oklahoma en septiembre pero que luego duró mucho más, dijo Keefe Felty, un agricultor de trigo y algodón de cuarta generación en el estado del suroeste. Como resultado, parte de su cosecha nunca brotó hasta que su rendimiento total cayó cuando llegó el momento de la cosecha.

“Hay mucha información disponible y debes usar lo que mejor te funcione, pero también debes estar preparado para que salga mal”, dijo Felty. «Nadie ha visto [the drought] viene y es solo un hecho de los tiempos que no podemos controlarlo. Es solo la vida.

Las sequías típicas pueden durar meses o incluso años: esta es la parte occidental de los Estados Unidos. actualmente en su tercera década de una «mega sequía», mientras que las sequías repentinas pueden terminar antes, en semanas o meses, dijo Yang. Y pueden afectar áreas relativamente húmedas, incluida la parte este del país, donde las condiciones secas son mucho más raras que en el oeste.

Según Yang, la razón principal por la que están ocurriendo más rápido es el cambio climático. A medida que el aire se calienta, esto puede conducir a una mayor evaporación y secado del suelo. Esto podría suceder incluso en áreas que generalmente esperan más lluvias debido al cambio climático, ya que los científicos predicen que las lluvias serán desiguales, cayendo en condiciones más extremas y haciendo que otras partes del año sean más secas.

«Cada [recent] «La década que hemos visto es la década más cálida registrada», dijo Young. paz en el camino Para superar las temperaturas globales, que son 1,5 grados centígrados (2,7 grados Fahrenheit) por encima del promedio preindustrial, espera sequías repentinas más frecuentes y sequías más prolongadas.

Los investigadores están trabajando para mejorar sus modelos para predecir mejor las sequías repentinas, dijo Yang, utilizando nuevas tecnologías como un monitoreo satelital más detallado y aprendizaje automático.El marcador principal que están buscando es una alta evapotranspiración cuando las plantas absorben agua del suelo y luego la liberan. al aire a través de sus hojas, proceso que es acelerado por las altas temperaturas y los vientos y puede ser monitoreado por cámaras especiales que detectan la fluorescencia o el calor emitido por las plantas.

Si los agricultores saben cuándo esperar una sequía repentina, dice Toddy, pueden omitir o retrasar la siembra o reducir el uso de fertilizantes cuando saben que los cultivos no crecerán. También pueden ajustar su programa de siembra y cuidar mejor su suelo al minimizar la labranza que lo seca aún más. Pero con cada vez menos tiempo para prepararse para sequías repentinas, dice Toddy, puede ser difícil para algunos decidir si plantar o no.

“Los agricultores se adaptan naturalmente a las condiciones cambiantes”, dijo Toddy. Pero al final llega un punto en el que [losses] la gente comienza a caminar, «Está bien, eso no funciona».

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.