Ciencia

Las selvas amazónicas pueden estar acercándose al punto de no retorno

El Amazonas también tarda más en recuperarse de perturbaciones como los eventos meteorológicos que se desarrollan durante semanas o meses, así como períodos más largos en tierra”, dice el autor principal del nuevo artículo de la Universidad de Exeter. «Se necesita más tiempo para recuperarse de las fluctuaciones a corto plazo que lo alejan de su lugar feliz».

No entenderá esto a partir de las medidas más simples del Amazonas, como las imágenes satelitales, que solo muestran la cobertura del suelo de la selva tropical, donde hay bosque y donde no lo hay. VOD permitió a Boulton y sus colegas analizar la biomasa con mucho más detalle, brindándoles una imagen más completa de cómo responde el Amazonas a las sequías extremas. Da la casualidad de que no es bueno: el pandeo aumenta a medida que el terreno se seca. “Relativamente recientemente, el Amazonas ha tenido tres sequías en 100 años”, dice Boulton. El equipo vio un salto en su señal durante las sequías de 2005, 2010 y 2015, continuó, “suponiendo que adquiera tal cambio en la resiliencia. Pero esto va de la mano con un aumento general en la aproximación al punto de inflexión. , desarrollos».

Otra gran amenaza es la deforestación, incluidas las especies que se reducen seleccionando árboles individuales pero dejan otros atrás. Pero incluso si los madereros no destruyen completamente el territorio, aún pueden desestabilizar el bosque. “Lo preocupante es que además de la deforestación, que es relativamente fácil de controlar y rastrear, estamos viendo un aumento significativo en la llamada degradación forestal, en la que se extrae biomasa del bosque”, dijo el científico ambiental Pontus Olofson. estudió el Amazonas pero no participó en el nuevo «Así que cortaron los árboles, pero no en la medida en que cambia la cobertura del suelo. Entonces, la cobertura del suelo sigue siendo bosque, pero con menos árboles».

Los criadores también contribuyen a un debilitamiento más sutil del paisaje. Pueden talar árboles, pero dejar un trozo de bosque. Dado que los animales que quedaron en este pequeño lugar ahora están rodeados de tierra yerma, no se atreven a abandonar su isla. Incluso los pájaros no se atreverán a intentar salir del lugar. Al mismo tiempo, los bordes de esta selva ahora están abiertos al público y se están degradando rápidamente. lluviael bosque debería estar húmedo, pero ahora sus bordes están tomando el sol. Con el tiempo, la vegetación tropical muere y los pastos tipo sabana se deslizan hacia adentro.

Esto puede suceder incluso en una escala más pequeña, cuando las personas cortan la biomasa del Amazonas para construir una carretera o líneas eléctricas: los bordes de esta área se secarán, iniciando este avance. «Lo que sucede en una zona deforestada no se queda en una zona deforestada», dijo el ecologista tropical de UC Irvine Paulo Brando, quien estudia la Amazonía pero no participó en el nuevo estudio.

Este nuevo estudio ha demostrado que la Amazonía se vuelve inestable cuando se enfrenta a la actividad humana. La propia investigación de Brando ha demostrado que alrededor del 17 por ciento del sureste de la Amazonía, donde la deforestación es particularmente grave, se encuentra a menos de 100 metros de uno de estos bordes quemados. Este es un gran problema porque el Amazonas es una máquina hidrológica extremadamente sensible: los árboles absorben la lluvia y liberan vapor de agua a través de la fotosíntesis; tanta agua, de hecho, que el Amazonas genera su propia lluvia. “La evapotranspiración es un ciclo muy importante en el ciclo de producción de agua”, dice Gatti.

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