Ciencia

Las olas de calor de Europa ofrecen una visión sombría del futuro

Portugal, cuya bucólica El paisaje presenta colinas onduladas salpicadas de olivos y pueblos de piedra centenarios que se han transformado en un paisaje de miedo este verano. Cuando una ola de calor comenzó a azotar el país a principios de julio, los residentes se vieron obligados a buscar refugio detrás de las persianas cerradas, mientras afuera, el calor seguía quemando los bosques y los cultivos ya marchitos por una larga sequía.

Debido a los fuertes vientos y la sequía, el intenso calor ha provocado decenas de incendios forestales en todo el país y en la vecina España. Agricultores portugueses que huyen del fuego llevando ovejas a la espaldaCerca del campo de golf Quinta do Lago, al sur, los conductores tuvieron que dar marcha atrás porque las llamas y el humo suben por los caminosIncluso en áreas no afectadas directamente por el incendio, como la ciudad costera de Aveiro, los residentes luchan por respirar el humo de los incendios arden a unas pocas millas al este engulló algunas áreas Miles fueron evacuados de sus hogares en todo el país.

Mientras las llamas envolvían a todo Portugal, el calor abrasador batió récords.En Piño, un pintoresco pueblo ubicado a orillas del río Duero en el centro-norte de Portugal, las temperaturas alcanzaron los 47,2 grados centígrados, según informes del Instituto Portugués del Mar. y el mar. Atmósfera.

El número de presuntas muertes relacionadas con el calor ha comenzado a aumentar. Las autoridades sanitarias españolas han informado de 3.952 muertes adicionales relacionadas con el calor del verano. Todavía no se han publicado datos similares para Portugal, pero en el punto álgido de la primera ola de calor, entre el 7 y el 18 de julio, el Ministerio de Salud portugués informó que Otras 1063 muertes de lo que cabría esperar durante este período.

Aunque los equipos lograron contener algunos de los incendios forestales más grandes de Portugal, el calor siguió abrasando el noreste del país, así como gran parte de España y partes de Francia, Grecia y Turquía. La Met Office ha emitido la primera alerta roja por calor extremo en el país normalmente fresco y húmedo. alienta a los residentes prepararse para temperaturas de hasta 40 grados centígrados, el primer récord para Inglaterra, que llegaron unos días después.

«Las temperaturas suben a 40 grados con poca frecuencia, incluso en España o Portugal», dijo Paul Hutchins, de la Oficina Meteorológica del Reino Unido. doblado en el calormientras los fuegos ardían a través del país.

“La infraestructura simplemente no está diseñada para temperaturas de hasta 40 grados centígrados”, dijo Friederike Otto, científica climática del Instituto Grantham para el Cambio Climático y el Medio Ambiente en el Imperial College de Londres. “Los edificios, las escuelas y los hospitales no tienen aire acondicionado ni aislamiento. Las casas no tienen persianas ni nada para evitar el calor. La gente no se da cuenta de los peligros del calor y no sabe cómo lidiar con él».

Aunque las olas de calor ocurren en Europa de vez en cuando, volverse mucho más frecuentes e intensosy permanecer más tiempo. Y el cambio climático tiene la culpa. Cuando la ola de calor azotó Europa en 2019, Otto, que dirige World Weather Attribution, una organización de investigación colaborativa que analiza la contribución del cambio climático a los fenómenos meteorológicos extremos, “evaluó de inmediato con su equipo para ver si podían encontrar huellas dactilares. calentamiento global. Lo hicieron: descubrieron que el cambio climático hace que las altas temperaturas sean cinco veces más probables.

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