Ciencia

Las máquinas de guerra asestan un duro golpe a Ucrania y al planeta

La guerra es el infierno y es extremadamente intensivo en energía. Los militantes gritan sobre Ucrania y los tanques que ruedan por todo el país están ardiendo con chorros de combustible. También hay vehículos personales, camiones de servicio, generadores zumbando en las bases e infraestructura en llamas, todo lo cual arroja nubes de carbono a la atmósfera.

La invasión de Rusia a Ucrania es una clara crisis humanitaria a medida que crece su ejército apuntando a civilesPero se está desarrollando una crisis oculta: el carbono emitido por las máquinas de guerra está ayudando a calentar el planeta en un momento crítico de la historia humana, cuando cada día que no se dedica a la descarbonización contribuye a aumentar el sufrimiento por el cambio climático.

tiene 40 millas de largo columna de autos rusos arrastrándose fuera de Kiev, quemando gasolina. El equipo militar proporciona un flujo estable de suministros a Ucrania, uno de los suministros de armas más grandes y rápidos. en HistoriaY si los países de Europa del Este ahora vuelan más patrullas en sus fronteras con la ayuda de los Estados Unidosqueman más combustible. «El combustible para aviones es, con mucho, la emisión más sucia», dijo Oliver Belcher, politólogo de la Universidad de Durham. «Es un contaminante más fuerte solo por el tipo de combustible que usa, pero aparte de eso, la cantidad de combustible que quema es excepcional».

Sin embargo, es difícil determinar exactamente cuánto carbono se ha emitido hasta ahora en esta guerra en particular. Primero, la mayoría de las estadísticas de emisiones militares disponibles provienen del estudio de EE. UU. y la Unión Europea, no de Rusia y Ucrania. Por otro lado, obtener datos de consumo de combustible de los militares es la forma más fácil de estimar las emisiones, pero no brinda una imagen completa. (Las guerras no requieren, digamos, el Acuerdo de París para informar sobre sus liberaciones, por lo que los investigadores deben seleccionar datos escasos para sus estimaciones).

Pero hay varias formas de hacerse una idea del daño ambiental. oscilado en la evaluación huella de carbono – o carbono cargadorimprima, si lo desea, del sector militar de la UE. Es fundamental que también tengan en cuenta las emisiones indirectas, como las creadas por las cadenas de suministro de defensa que respaldan las operaciones militares. Producir misiles y municiones requiere energía, y luego tienes que usar más energía para transportar mercancías.

Hay lagunas en los datos, pero los investigadores del observatorio estiman que las emisiones militares en la UE fueron iguales a las de 14 millones de automóviles en 2019. antes de el continente estaba frente a él la mayor guerra terrestre de 1945«Esa es una estimación bastante conservadora», dijo Lynsey Cottrell, filántropa de políticas ambientales y coautora del informe. “A medida que aumenta el gasto militar, también lo hacen las emisiones de gases de efecto invernadero”.

Mientras tanto, en 2017, el ejército estadounidense compró 270.000 barriles de petróleo. díalo que lo convierte en el mayor consumidor institucional de hidrocarburos (se lejos y lejos el ejército más grande de la Tierra es tres veces más caro que el de China, el siguiente en tamaño. Rusia ocupa el cuarto lugar). Si el ejército de EE. UU. fuera su propio estado-nación, sería el 47º mayor emisor de gases de efecto invernadero en el mundo, según los datos. análisis para 2019 de Belcher, y eso solo significa emisiones por el uso de combustible. Solo la Fuerza Aérea de EE. UU. es responsable de más de la mitad de estas emisiones, tanto porque los aviones tienen un kilometraje terrible como porque las emisiones de carbono a gran altura causan cuatro veces el calor de las emisiones en tierra.

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Calcular las emisiones de la guerra no es tan fácil como simplemente calcular cuánto combustible quema un ejército cuando su equipo funciona correctamente. Lo que sucede cuando estos autos explotan también importa. Después del conflicto, los investigadores tendrán que hacer un inventario de cuánto carbono se produce, por ejemplo, al quemar combustible y municiones en un tanque destruido.

La migración militar masiva de personas también requiere energía. 2 millones de personas evacuados de Ucrania en tren y autobús. “Tienes todas las operaciones humanitarias adicionales de mantenimiento de la paz, tienes movimientos de refugiados en todo el país”, dijo Cottrell.

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