Ciencia

Las ciudades son poco probables, pero siguen siendo un arma poderosa para combatir el cambio climático

Esto es relevante ya que las ciudades de todo el mundo se vuelven cada vez más cálidas, con hasta tres cuartas partes de las personas que probablemente experimentarán un estrés por calor letal para fines de siglo, en comparación con un tercio en la actualidad, según un nuevo informe del IPCC. Si el mundo deja de calentarse más de 4 grados centígrados para 2100, los trabajadores al aire libre en el sur de Asia, África subsahariana y América Central y del Sur podrían enfrentar condiciones de trabajo calurosas hasta 250 días al año. En Europa, el estrés por calor afectará a dos o tres veces más personas si el mundo se calienta 3 grados centígrados en comparación con 1,5 grados centígrados.

La urbanización expondrá a miles de millones de personas al temido «efecto isla de calor urbano» en el que el entorno construido absorbe la energía solar durante el día y la libera lentamente durante la noche. Esto puede hacer que la ciudad sea significativamente más calurosa que el campo circundante, donde la vegetación emite vapor de agua, esencialmente sudando para enfriar el aire. En las ciudades, las áreas más ricas también tienen más árboles y son más frescas que las áreas más pobres, que pueden estar más industrializadas y cubiertas de concreto que absorbe el calor. En Nueva Orleans, por ejemplo, un grupo separado de científicos descubrió previamente que un área puede ser mucho más cálida que otra, en gran parte debido a la falta de vegetación.

Combinado con la mala calidad del aire, esto exacerba los problemas de salud ya causados ​​por las desigualdades raciales y económicas, dice un nuevo informe: por el legado del colonialismo”, dijo Rachel Clitus, directora política del Programa de Clima y Energía de la Unión de Científicos Preocupados y co. -autor del informe. “Por ejemplo, las temperaturas más cálidas combinadas con el aumento de las precipitaciones (una atmósfera más cálida contiene más agua) y las inundaciones han exacerbado las enfermedades diarreicas como el cólera.

Pero el informe también señala que a medida que las ciudades crecen, existe una oportunidad crítica para hacerlas más equitativas y resistentes al cambio climático. «A medida que invertimos en la mejora de nuestra infraestructura de vivienda pública, hagámoslo de una manera que esté preparada para el futuro: asegurémonos de que sea eficiente desde el punto de vista energético», dice Klytus, «mientras abordamos las desigualdades de larga data e invertimos en resiliencia climática».

Crear más espacios verdes es una opción obvia: enfriará y embellecerá el área. Pero los científicos también están experimentando con soluciones de alta tecnología, como aceras reflectantes y pinturas para techos que canalizan la energía solar de regreso al espacio, o jardines en los techos a la sombra de paneles solares que generan energía y refrescan un edificio, y caminos que recolectan agua de lluvia, y no No solo lo transporte. él al mar. Los proyectos de la ciudad también están explorando cómo construir infraestructura de carga en los vecindarios más pobres, lo que alentará la adopción de vehículos eléctricos y la reducción de personal local.En todo el país, el Congreso de los EE. UU. está considerando resucitar el Cuerpo de Protección Civil de la era de la Depresión que podría sobrecargar a los trabajadores con puestos de trabajo. tales como la modernización de edificios con mejor aislamiento y ventanas.

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Estos son buenos ejemplos de una estrategia llamada solución múltiple o reducción de emisiones mientras se resuelve el segundo problema. “Creemos que la multitarea es una especie de movimiento clandestino en el que muchas personas están involucradas, pero en realidad no se dan cuenta de que son parte de algo más grande”, dijo Elizabeth Sawin, directora del American Multisolution Institute que resuelve problemas en su comunidad. de una manera que tenga sentido».

Un nuevo informe del IPCC usa un término diferente para esta idea: lo llaman «desarrollo sostenible del clima», lo que significa soluciones que combinan la adaptación al cambio climático con estrategias de reducción de emisiones. “La evidencia muestra que los procesos climáticos sostenibles integran conocimientos científicos, locales, locales, prácticos y de otro tipo”, dice el informe, “y son más eficientes y sostenibles porque son relevantes a nivel local y conducen a una acción más legítima, apropiada y eficaz”. «.

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