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La policía de Maine escuchó un testimonio enojado mientras consideraban revocar los permisos de los corredores

Las audiencias del lunes sobre la suspensión de permisos clave para un polémico oleoducto a través de West Maine provocaron un acalorado debate sobre si los desarrolladores serían demasiado agresivos a pesar de los problemas legales o si revocar los permisos obstaculizaría el desarrollo futuro.

El Departamento de Protección Ambiental de Maine ha escuchado las opiniones de la compañía de transmisión NECEC, las subsidiarias de Maine Central Electricity Company y otras en ambos lados de la disputa del corredor. El plan original era escuchar a la opinión pública por la noche.

Hay mucho en juego para todos los involucrados. Los oponentes le dijeron al DEP que el proyecto ya está dañando el medio ambiente y que la compañía continúa creciendo rápidamente a pesar de los desafíos legales y regulatorios. La compañía de transmisión NECEC dijo que cerrar el proyecto resultaría en el cese de cientos de trabajos y largas demoras podrían poner en riesgo el agua y las líneas eléctricas. Si el DEP abandona esta ruta, caducará la aprobación de otros estados.

La agencia está revisando el proyecto después de que un juez determina que el estado no es elegible para arrendar las tierras estatales rurales del condado de Somerset. Sin embargo, al inicio de la reunión, los funcionarios del gobierno señalaron que la situación de aprobación había cambiado ya que el referéndum rechazó el corredor votado por los votantes el 2 de noviembre.

NECEC continuó trabajando en el proyecto al día siguiente, pero acordó suspender la construcción el viernes después de que la gobernadora del corredor, Janet Mills, le pidiera «respetar los deseos de los votantes», y el tribunal y el DEP estaban bajo escrutinio sobre las objeciones.

El presidente de NECEC Transmission, Thorne Dickinson, dijo en las audiencias del DEP que CMP y sus subsidiarias al menos mantendrán la suspensión de la construcción hasta que el tribunal comercial tome su moción para una orden judicial contra el referéndum.

Dijo que si la prohibición no se aprueba, entonces, en ese momento, NECEC decidirá qué hacer a continuación. Pero en este caso, «definitivamente no vamos a seguir construyendo», dijo Dickinson.

Más retrasos son costosos, dijo. La puesta en servicio del corredor está prevista para agosto de 2024. Si el proyecto se retrasara, NECEC tendría que pagar más de $ 10 millones para extender el contrato por un año.

Jeffrey Reardon, un oponente del corredor y líder del Proyecto Brook Trout en Maine, dijo que la construcción del corredor ya debería estar destruyendo bosques y hábitats de vida silvestre y debería detenerse hasta que el DEP determine que el proyecto ha eliminado otras barreras y puede completarse. .. … NECEC está buscando rutas alternativas para un proyecto de 1 milla en terrenos estatales. Reardon dijo que el DEP debe actuar lo antes posible, ya que 100 empleados adicionales esperan unirse a los 400 empleados actuales a partir de enero.

Edwin Buzzell, propietario y enemigo del corredor Fox Kenny Baker Kayak Center, dijo que vio daños ambientales cuando se fue a trabajar el sábado. Las fotografías y videos que se muestran en la exposición muestran árboles y arbustos que han sido cortados hasta el suelo en lugar de estrecharse dentro de ciertos límites. El área fue despejada hasta el borde de Cold Creek en Lis.

Al final de la audiencia del DEP esa tarde, el presidente de la Cámara de Comercio de Maine, Dana Connors, advirtió que la revocación de la aprobación del DEP tendría un efecto disuasorio.

«La licencia otorgada le da derecho a seguir trabajando», dijo Connors. «Será una señal de que el estado no está cumpliendo con su aprobación».

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