Ciencia

La NASA finalmente lanza su enorme cohete SLS, por el que se está apostando

Más que Una década después del despegue del último transbordador espacial, la NASA está casi lista para lanzar un cohete nuevamente. El Sistema de Lanzamiento Espacial, el cohete más poderoso jamás construido, está diseñado para llevar las misiones Artemis a la luna, comenzando con Artemis I esta primavera. Pero antes del gran espectáculo, los ingenieros deben realizar una serie de pruebas colocando el cohete SLS completamente ensamblado en la plataforma de lanzamiento y haciendo un «ensayo húmedo» que incluye una cuenta regresiva.

Los ingenieros de la NASA están planeando el debut del cohete el jueves a las 5:00 p. m. Luego saldrá del edificio de ensamblaje de vehículos y volará al complejo de lanzamiento 39B en el Centro Espacial Kennedy en la costa este de Florida. Para el 3 de abril, los ingenieros y técnicos realizarán una serie de pruebas previas al lanzamiento y, si el SLS tiene éxito, la NASA podrá establecer una fecha de lanzamiento para la misión Artemis I. Programa Lunar Artemisa– rendimiento de prueba y una plataforma para el posible envío de astronautas a Marte – hay mucho en juego en este cohete.

“Este es un momento muy emocionante. Será una hermosa vista cuando veamos el asombroso auto Artemis cruzando el umbral del VAB y lo veremos afuera de este edificio por primera vez. Creo que va a ser impresionante y algo realmente especial», dijo Charlie Blackwell, Thompson, director del lanzamiento de Artemis en el Centro Espacial Kennedy, en una conferencia de prensa el lunes. La NASA ya completó algunas pruebas, incluidos los sistemas terrestres y de comunicaciones, y una secuencia de cuenta regresiva. «Eso es todo lo que lleva a nuestra voluntad de mudarnos», dijo.

Para la misión Artemis I, el cohete SLS combinado y la nave espacial Orion tienen 322 pies de altura, incluso más que la Estatua de la Libertad. La NASA ha contratado a varios contratistas para construir el cohete. Incluye un par de propulsores de cohetes blancos que Northrop Grumman está actualizando a SLS. Boeing construyó un enorme cohete de color naranja propulsado por motores Aerojet Rocketdyne. La Agencia Espacial Europea es socia del programa Artemis y, bajo contrato con Airbus, ha construido módulos de servicio para Orion. Las misiones de Artemisa utilizarán fases principales aún más grandes y podrán entregar una carga útil de 46 toneladas, incluidos Orión y su tripulación, a la Luna o Marte.

Lo primero que todos verán el jueves será un cohete gigante. muy despacio lanzando un rastreo al estilo de Star Wars, una plataforma móvil con escalones similares a los de un tanque, con una velocidad máxima de 0,8 millas por hora. En el camino, los ingenieros recopilarán datos y verificarán si las ligeras vibraciones de los movimientos del recorrido están afectando al cohete.Después de un viaje de seis horas, llegará a la plataforma de lanzamiento esa misma noche. El complejo de lanzamiento 39B es un lugar sagrado. Anteriormente había realizado 53 lanzamientos de transbordadores y, antes de eso, cohetes Saturno V, los vehículos superpesados ​​que llevaron la nave espacial Apolo a la Luna en las décadas de 1960 y 1970.

Una vez que llegue el SLS, los ingenieros tendrán alrededor de dos semanas para completar las pruebas finales. Estos incluirán: verificar las interfaces entre el escenario principal, los amplificadores y los sistemas de tierra; prueba de control de empuje de impulso; y probar antenas de RF que brindan comunicación entre el control de la misión, el cohete y el lanzamiento de Orion, pero se detendrá en T-10 segundos.

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