Ciencia

La NASA confía en el asesino de asteroides, el globo de Venus y otras nuevas tecnologías

Esta es Elena D’Ongia. conocido por sus estudios de la estructura de la Vía Láctea y nuestro distrito espacial. Pero los astrofísicos de galaxias y materia oscura ahora tienen un proyecto muy diferente que podría beneficiar a la civilización espacial: crear campos magnéticos portátiles para desviar la radiación cósmica potencialmente letal de los astronautas. “Tenía muchas ganas de hacer algo por el lado que ayudaría más a la sociedad, algo donde todavía no hay solución. Por eso empezamos a pensar en esta idea de proteger las naves espaciales de la radiación”, dijo.

Su idea, que suena como una superpotencia magnética, es uno de los 17 proyectos que recibieron fondos el mes pasado del programa Conceptos Avanzados e Innovadores (NIAC) de la NASA, que invierte en propuestas de alto riesgo y muy bien pagadas. Cada proyecto de la Fase 1, Concepto de radiación de D’Onghia, recibió $175 000 para un estudio de nueve meses, y las cinco propuestas de la Fase 2 recibieron $600 000 durante un período de dos años. Dentro de unas pocas décadas, algunos de ellos pueden llegar a ser lo suficientemente maduros para ser parte de la próxima generación de misiones espaciales. «De hecho, su trabajo es cambiar el futuro», dijo Ron Turner, asesor académico sénior y analista de NIAC en analytics services, Inc. “Estamos buscando aquí ideas innovadoras que de alguna manera puedan cambiar la forma en que se construyen el espacio y la aeronáutica”.

Científicos como D’Ongia están explorando ideas distantes, dijo Turner, pero también necesitan demostrar su viabilidad y beneficios. Financiar un programa ayuda a las personas a observar más de cerca cada aspecto de su propuesta para ver exactamente lo que se debe hacer para convertirla en realidad. Las propuestas no deben estar dirigidas a la NASA; por ejemplo, uno de los proyectos financiados en la última ronda es el concepto de proteger la Tierra de un asteroide asesino en colisión con nuestro planeta. Otros incluyen enviar un globo espacial a Venus y construir una estación espacial plegable.

El proyecto de campo magnético de D’Ongia surgió de una conversación en una cafetería hace unos años con Paolo Desiati, un compañero físico de la Universidad de Wisconsin. Querían resolver un problema de salud futurista: cuando una nave espacial se dirige a Marte, será bombardeada con partículas cargadas del sol y rayos cósmicos que pueden provenir de muy lejos. Durante aproximadamente nueve meses, los astronautas estarán expuestos a cantidades significativas de radiación, lo que causará daño celular y aumentará el riesgo de desarrollar cáncer. Incluso si los astronautas no se quedan en el Planeta Rojo y regresan a casa de inmediato, su exposición los expondrá por encima del límite de radiación durante la carrera recomendada por la NASA. “Hasta que resolvamos este problema, no volaremos a Marte”, dice D’Ongia.

Se les ocurrió un concepto llamado CREW HaT, abreviatura de «Protección mejorada contra la radiación espacial con Halbach Torus», un dispositivo compuesto por bobinas magnéticas con cintas superconductoras que se pueden montar en el exterior de una nave espacial. Su diseño incluye ocho paneles de esquina dispuestos en un círculo, cada uno con imanes en ellos, para reflejar al menos la mitad de los rayos cósmicos que golpean hasta mil millones de electronvoltios (eso no es mucha energía, pero los riesgos para la salud aumentan con el tiempo ). ). El campo magnético de los paneles. create cambiará las trayectorias de las partículas cargadas entrantes para que no golpeen los cuerpos de los pasajeros en el interior. CREW HaT, que es una forma de protección activa, se combinará con protección pasiva: construir una nave espacial con materiales diseñados para absorber pequeñas cantidades de radiación.

Su objetivo es desarrollar una versión que no sea demasiado pesada o consuma demasiada energía para que pueda ser lanzada por una nave espacial como Orion de la NASA o Starship de SpaceX y alimentada fuera de la magnetosfera protectora de la Tierra. Antes de que puedan crear prototipos. Sus próximos pasos incluyen expandir la computación para incluir rayos cósmicos de mayor energía para ver si la tecnología se puede usar para desviarlos sin agregar demasiado peso al dispositivo. «Es un desafío. Los conceptos anteriores resultaron extremadamente complejos y poco realistas, pero allanaron el camino para nuevas ideas», dice Desiati.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.