Ciencia

La carrera para salvar la red eléctrica de Ucrania de Rusia

la prueba fue se suponía que duraría 72 horas. A fines de febrero, con las tropas rusas reunidas en la frontera y el mundo conteniendo la respiración, los ingenieros de Ukrenergo, el operador de la red eléctrica de Ucrania, se prepararon para desconectar la energía del país de su prueba entre las redes eléctricas ucranianas y europeas, conocida como Sincronización. Pero antes de unirse a Europa, Ukrenergo primero tuvo que demostrar que podía mantener la electricidad sin vínculos con Bielorrusia y Rusia, en un «régimen insular». El plan era restablecer el contacto con sus vecinos en unos días. Luego, en 2023, incluirá enlaces a Europa.

Eso no sucedió. En cambio, el 24 de febrero, el día de la prueba, Rusia invadió. Desde el mediodía del mismo día, Ucrania, de acuerdo con su vecino del sur, Moldavia, es autosuficiente. un equilibrio. El cambio en el origen y el destino de la energía significa que algunas líneas se obstruyen repentinamente con electrones y otras se secan. Puede ser difícil mantener el equilibrio durante cualquier período de tiempo. Hasta ahora, la red ucraniana está zumbando a 50 Hz; en otras palabras, estable, dijo un portavoz de Ukrenergo a WIRED por correo electrónico. Pero es arriesgado continuar así hasta el infinito, especialmente en tiempos de guerra. Cuando algo se daña en la red eléctrica, todo el sistema debe absorber el impacto y restablecer el equilibrio. Y ahora en Ucrania muchas cosas se están desmoronando.

En las primeras semanas de la invasión, Rusia priorizó sus esfuerzos para tomar el control de la principal infraestructura energética. A finales de la semana pasada ella bombardeo y posterior captura en la planta de energía nuclear de Zaporozhye fue ampliamente condenado como imprudente. Siete de los 15 reactores nucleares de Ucrania, que representan alrededor del 10 por ciento del suministro de energía, han sido cerrados, mientras que otras centrales térmicas e hidroeléctricas han sido confiscadas o cerradas. Para compensar, la red aumentó la producción de las represas y centrales eléctricas de carbón restantes. Por el momento, según un portavoz de Ukrenergo, los suministros de combustible están retenidos, pero la situación podría cambiar rápidamente debido a los continuos ataques a equipos y líneas eléctricas.

Para los ucranianos, esta es una razón aún mayor para empezar a extraer electrones del resto de Europa. “Nunca volveremos a la red rusa”, dijo Artem Semynyshyn, director de la Asociación Ucraniana de Energía Solar y miembro de la Coalición de Transición Energética, un grupo que significa sincronización más rápidaEs esencial que Europa comprenda los riesgos y tome medidas políticas.

La semana pasada, Kadri Simson, comisaria europea de Energía, dijo ENTSO-Eun grupo que represente a los operadores de transmisión en la región vendrá al rescate, quizás dentro de unas pocas semanas. Para los expertos que han visto negociaciones lentas durante años, esto es un poco abrumador. «Se discutió durante tanto tiempo que dudé que alguna vez sucediera”, dijo Stanislav Secrieru, analista que estudia Europa del Este en el Instituto de Investigación de Seguridad de la Unión Europea. Pero también existen serios obstáculos técnicos, como la falta de una fuente de alimentación de alto voltaje. línea eléctrica entre Ucrania y sus vecinos, así como preocupaciones de que los equipos ucranianos aún no están listos para conectarse, lo que podría provocar cortes de energía en otras partes del continente, que los sistemas están listos, destacando la inversión en nuevos equipos en previsión de la sincronización con Europa en 2023.

Al menos a corto plazo, es probable que los intercambios de energía con Europa sean limitados, dijo Antonella Battaglini, directora ejecutiva de la Iniciativa de Energía Renovable y miembro del grupo de expertos en interconexiones de la Comisión Europea. Inicialmente, probablemente se limitará a conectar en la parte occidental del país, donde anteriormente se sincronizó una central eléctrica a carbón con Europa. Pero la sincronización sigue siendo una prioridad para los ucranianos. “Este es un intento político de reducir la influencia rusa en Ucrania”, dijo Battaglini, “Ucrania podría fracasar rápidamente”. unirse a la OTAN o la UE, pero tal vez el país podría usar la red con sus vecinos occidentales.

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