Ciencia

¿Estos chimpancés usan insectos como medicina?

En 2019 Alejandra Mascaro, un investigador del Proyecto Chimpancé Loango, estaba filmando a un chimpancé por diversión cuando vio a una hembra llamada Susie agarrar un punto misterioso de la nada y aplicarlo en la herida abierta de su hijo.

“Fue muy difícil entender lo que estaba pasando porque era algo muy rápido que nunca antes se había visto”, dijo Mascaro, quien trabaja en el Parque Nacional Loango en Gabón, África. Peor aún, las imágenes no eran de muy alta resolución; para evitar ser influenciada por el comportamiento de los animales salvajes, sus fotografías fueron tomadas desde una distancia de varias decenas de pies, y su vista fue oscurecida por un arbusto cercano.

“Al principio no estábamos seguros de lo que veíamos”, coincide Lara Southern, otra investigadora del sitio. Sin una buena conexión a Internet, tuvieron que recurrir a libros de texto para tratar de aprender el comportamiento. Hasta ahora sin suerte. un colega tardó varios días en sugerir que las manchas capturadas por la cámara eran insectos. Pero una vez que Mascaro comenzó a buscar comportamiento, estaba en todas partes. Durante los siguientes 15 meses, los investigadores del proyecto observaron a los chimpancés frotando insectos en sus heridas o en otros lugares un total de 19 veces. “Todos teníamos que entender que esto no está sucediendo en nuestra imaginación, sino en la realidad”, dice Mascaro.

¿Por qué los chimpancés hacen esto? En un estudio publicado en febrero de 2009 biología actualMascaro y sus colegas detallaron el comportamiento y presentaron dos posibilidades únicas. Primero, los animales intentaron curarse a sí mismos. En segundo lugar, este es un ejemplo de comportamiento prosocial, también conocido como altruismo.

Los chimpancés machos chocan con frecuencia, lo que hace que las lesiones sean bastante comunes, aunque rara vez graves. Por lo tanto, no sorprende que en todos menos uno de los investigadores observados, el chimpancé herido fuera macho y el insecto fuera inyectado por ellos mismos o por otro miembro del grupo. en tres ocasiones, los chimpancés tomaron insectos cerca o debajo de las hojas. Luego se presionó todo con los dedos o la boca, no está claro si los insectos permanecieron en las heridas después de este paso o si los chimpancés los tiraron.

Según Mascaro, si no fuera útil frotar un insecto contra una herida, las posibilidades de volver a verlo en toda la comunidad serían muy bajas. Pero es difícil decir exactamente cuáles serán los beneficios. El comportamiento de automedicación se ha observado antes en el reino animal, incluso entre los chimpancés. Algunos de estos son probablemente instintivos, como gatos o perros que se lamen las heridas con saliva antimicrobiana natural. Polillas, hormigas y moscas de la fruta También son llamados «animales farmacéuticos» que crean, buscan y consumen alimentos y sustancias con propiedades curativas.

Sin embargo, otros comportamientos no son puramente instintivos. En cambio, pueden tener elementos de cultura y conocimiento generacional asociados con ellos. Michael Huffman, profesor asociado del Instituto de Investigación de Primates de la Universidad de Kyoto, ha dedicado su carrera al estudio de la zoofarmacognosia o automedicación animal. En 2003, observó a un chimpancé enfermo en el Parque Nacional de las Montañas Mahale de Tanzania comiendo una hoja que nunca antes había visto. «¿Cuál es el nombre de la planta?» recordó, preguntándole a su asistente de campo explorador. para los parques nacionales de Tanzania. “Bueno, es una medicina muy fuerte para nosotros”, respondió el asistente. Resultó que trema oriental (L.) Floraciónmiembro de la familia del cannabis utilizado en la medicina popular entre los residentes de África Occidental, Tanzania, África Oriental y Madagascar.

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