Ciencia

Estados Unidos malinterpreta el calor extremo

Al final En la década de 1970, un físico e ingeniero textil de Texas llamado Robert Stedman publicó un artículo titulado «puntuar sensualEl nombre reflejaba la apariencia desagradable del vapor: la combinación de temperatura y humedad dificulta la vida del cuerpo. Para hacer esto, utilizó una larga historia de experimentación. En el siglo XVIII, la gente se metía en hornos calentados a 250 grados Fahrenheit. para ver cuánto tiempo pueden sufrir viendo bistecs a la parrilla junto a ellos. En el siglo XIX y principios del XX, los investigadores observaron personas sudando en baños turcos e informaron sobre minas donde midieron las condiciones ambientales cuando los trabajadores se desmayaban por un golpe de calor. Más tarde, los militares realizaron más pruebas, derivando ecuaciones sobre cómo el flujo sanguíneo, el sudor y la respiración responden a eventos atmosféricos extremos.

Lo que era único en Stedman era su conocimiento íntimo de la ropa; era conocido por diseños como un sistema universal de tallas de ropa y motores que podían hilar hilo de algodón fino. Después de todo, teorizó, las personas rara vez andan desnudas en el calor, por lo que nuestra percepción debe estar mediada por una combinación de fisiología y vestimenta.Sus fórmulas asumen porcentajes exactos de cuánta piel estará cubierta por la tela y cuánta mezcla específica de el aire y las fibras transferirán el calor del aire.

Lo sorprendente es que, para una serie de cálculos desarrollados por el investigador textil, la cifra del clima abrasador de Steadman ha demostrado ser útil para los pronosticadores, especialmente en los Estados Unidos. En 1990, un científico del Servicio Meteorológico Nacional los adaptó para tener en cuenta las características clave de Stedman. A partir de este momento, el índice de calor se hizo más (o quizás menos) conocido como «índice de calor», aunque a veces se lo denomina «temperatura aparente». o «sentimiento real». olas de calor, este es probablemente el número que consultó para comprender mejor la naturaleza tortuosa. Esta es una medida que debe incluir un factor pasado por alto en la percepción humana del calor: la humedad. Esta humedad en el aire retarda la evaporación del sudor de la piel, una forma clave de mantenerte fresco.

Lo que hizo que el índice de Stedman tuviera éxito fueron los números me sentí cierto, literalmente. El índice de calor se lee como la temperatura pero es más variable que esta percepción basada en la realidad fisiológica. Cuando dos combinaciones diferentes de calor y humedad dan como resultado el mismo índice de calor, por ejemplo, 96 grados Fahrenheit/50 por ciento de humedad y 86 grados/95 por ciento de humedad, ambos con un índice de calor de 108, significa que el cuerpo en cada escenario está bajo el mismo nivel de estrés, tratando de calmarse. A medida que aumenta el índice de calor, el milagro de la termorregulación interna que bloquea nuestros cuerpos a 98,6 grados comienza a fallar. Nuestra temperatura interna aumenta, lo que al principio parece desagradable y luego se vuelve peligroso. Hay alrededor de una ventana de 10 grados antes de que toda la química que sustenta la vida comience a fallar. Significa muerte.

Pero hay un problema con los cálculos de Stedman: no fueron diseñados para condiciones tan extremas. David Romps, físico y climatólogo de la Universidad de California en Berkeley, llama «condiciones no físicas» que rara vez ocurren en la atmósfera inferior. Esto incluye aire sobresaturado en contacto con la piel, es decir, aire que está saturado en más del 100 por ciento con agua.

Las condiciones de temperatura y humedad por encima de este umbral son raras y, cuando ocurren, el modelo de Stedman se puede extrapolar para dar una aproximación del índice de calor. Pero las estimaciones son estimaciones, y este tipo de olas de calor se están volviendo más comunes a medida que aumentan las temperaturas. Entonces Romps y su alumno Yi-Chuan Lou, comencé a mirar los conceptos básicos del modeloRápidamente se dieron cuenta de que faltaban algunas cosas en la larga lista de suposiciones en las ecuaciones.Primero, hay una solución natural al problema de la sobresaturación: cuando el aire es demasiado húmedo para que el sudor humano se evapore, todavía puede gotear. de la piel, trayendo algo de alivio.

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