Ciencia

Esta startup está tratando de hacer bistecs jugosos de la nada.

Lisa Dyson y John Reed, el primer físico y el segundo científico de materiales, trabajaron juntos en el laboratorio de Berkeley en el Departamento de Energía y tenían un objetivo común: querían ayudar a limitar el cambio climático y sabían que una forma de hacerlo era observando los alimentos. . , en nuestros platos. La agricultura representa una cuarta parte de las emisiones anuales de gases de efecto invernadero, más que todo el sector del transporte, y la industria cárnica es la que más produce. Sin embargo, la gente sigue comiendo carne: el consumo mundial de carne es de aproximadamente 350 millones de toneladas por año (aproximadamente 386 millones de toneladas) y creciendo. Se estima que la población mundial crecerá a la friolera de 10 mil millones para 2050, lo que significa que debemos encontrar proteínas alternativas para alimentar todas esas bocas sobrantes.

Pero no sabían cómo hacerlo hasta que un día se toparon con una investigación olvidada de la NASA de la década de 1960. documento de 1967 Explore formas de alimentar a los astronautas durante viajes espaciales largos donde los recursos son escasos. Una idea fue combinar los microbios con el dióxido de carbono que exhalan los astronautas para cocinar los alimentos. Debido a que el programa espacial nunca llegó a Marte, la idea nunca se desarrolló por completo. Dyson y Reid decidieron tomar el concepto y comenzar con él. “Retomamos donde lo dejamos”, dijo Dyson. En 2008, esta visión de una década inspiró a Dyson y Reed a formar Kiverdi, que utiliza dióxido de carbono reciclado para crear alternativas microbiológicas a los aceites de palma y cítricos.

En 2019, lanzaron la startup Air Protein, con sede en California, cuyo objetivo es producir carne de la nada. Aquí es donde entra en juego Air Protein. La empresa captura dióxido de carbono, un gas de efecto invernadero nocivo que calienta nuestro planeta, y lo convierte en un bistec jugoso o un filete de salmón tierno. El proceso es similar a hacer yogur a partir de cultivos vivos. Air Protein cultiva microbios hidrogenotróficos en tanques de fermentación y los alimenta con una mezcla de dióxido de carbono, oxígeno, minerales, agua y nitrógeno. El resultado final es una harina rica en proteínas con un perfil de aminoácidos similar a la proteína de la carne. Pero, ¿cómo lo convierte la empresa en pechugas de pollo tiernas? «Solo estamos agregando técnicas de cocción que le brindan las diferentes texturas que está buscando», dice Dyson, usando una combinación de presión, temperatura y métodos de cocción.

El potencial de la tecnología de conservación del clima es doble. Primero, el proceso en sí mismo es negativo en carbono porque usa dióxido de carbono para producir proteínas, y Air Protein tiene como objetivo eventualmente extraer dióxido de carbono de la atmósfera usando plantas de captura directa de aire. En segundo lugar, el proceso utiliza 1,5 millones de veces menos tierra que la carne de vacuno y 15.000 veces menos agua que la carne de vacuno.

La parte más importante es hacer que el proceso sea competitivo en costos con la industria cárnica, así como con otras alternativas cárnicas como la soya y la micoproteína. Dyson señala que la tecnología de la empresa no requiere tierra, utiliza recursos mínimos y se basa en fuentes de energía renovables que son cada vez más baratas. “Nuestra tecnología nos permitirá no solo ser rentables desde el principio, sino también tener una estructura de costos que continúa disminuyendo”. $ 30 millones en fondos de inversores como ADM Ventures, Barclays y GV. “Estamos tratando de cambiar la forma en que cocinamos la carne”, dice Dyson. «Estoy feliz de ser parte de este movimiento».


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