Ciencia

Enormes hongos comen ecosistema ártico extinto

estirar casi A 80 millas sobre el lecho marino en el Ártico central, la Cordillera Langset es rocosa, árida y generalmente inhóspita. Así es como debería ser: a diferencia de los océanos más productivos, aquí hay pocos nutrientes, gracias al hielo que bloquea la luz. Sin embargo, hace miles de años, los picos de la cordillera zumbaban con la actividad volcánica, produciendo el azufre que alimentaba a las lombrices que quizás hayas visto. video de fumarolas hidrotermales en algún lugar del mundo. O, para ser más precisos, el azufre alimentó a las bacterias simbióticas dentro de los gusanos, que lo transformaron en energía, manteniendo vivos a los animales.

Esta actividad volcánica en la cordillera de Langset ha muerto hace mucho tiempo, pero la vida permanece. Hoy en la revista conexiones naturalescientíficos describir cómo una especie de ecosistema hasta ahora desconocida prospera bajo el hielo, en una imponente cresta de unos 2,000 pies de profundidad. “Nadie sabe qué vive en estos montículos gigantes”, dijo Antje Boetius, directora del Centro Alfred Wegener para Problemas Polares en el Instituto de Helmholtz e Investigación Marina y coautora del artículo. “Y cuando hablo de montículos gigantes, imagina que en la Tierra tendremos una montaña desconocida de 3,8 kilómetros de altura -realmente enorme- y nadie ha estado allí. Nadie tomó fotografías, nadie sabe qué tipo de plantas y animales viven allí”.

Vía Carro de control remoto Colgados del rompehielos, Boethius y sus colegas descubrieron que la cresta ya no estaba dominada por gusanos, sino por enormes hongos, cada uno de hasta 3 pies de ancho. En promedio tienen 300 años, pero algunos son mucho más antiguos. Irónicamente, los hongos han desarrollado una estrategia de supervivencia basada en microbios similar, solo que comen tubos que los gusanos dejaron muertos desde el año 2000. Por lo tanto, un ecosistema hidrotermal extinto y petrificado alimenta un agregado de vida aún más extraño.

«Es como un bosque», dijo Teresa Maria Morganti, ecologista y experta en hongos del Instituto de Microbiología Marina. Max Planck, autor principal del nuevo artículo. “Este es realmente un punto caliente en medio del desierto. Es sorprendente cómo pudieron usar esta antigua comunidad antigua».

Superposición extremadamente difícil. Beige claro – espículas esponjosas, marrón oscuro – agujeros de gusano.

Foto: Morganty et al., Nature Communications

La columna vertebral del ecosistema de la cordillera es un denso sustrato de espículas, pequeñas estructuras de sílice que los hongos utilizan para construir sus cuerpos. Esta almohada crea una matriz tridimensional compleja para otros animales, como los camarones, pero también revela lo que hacían los hongos en la oscuridad: se mueven en busca de comida, dejando huellas en la ropa de cama.

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