Ciencia

El secado de los principales ríos de Europa podría convertirse en la nueva normalidad

Los científicos dicen que el costo económico de destruir ríos es solo una parte del problema. Cuanta menos agua hay en el sistema de agua en su conjunto, explica Gabriel Singer, ecologista de la Universidad de Innsbruck, Austria, menos sal se disuelve y el río fluye más lentamente. Esto da como resultado un mayor contenido de sal y temperaturas más altas del agua, lo que puede ser mortal para muchas especies de habitantes de los ríos, como el salmón del Danubio, el barbo, el tímalo europeo y muchos otros.

Singer explica que las temperaturas más cálidas también promueven la proliferación de algas, que pueden ser tóxicas para los sistemas fluviales. Esto ha sucedido en varios ríos de Alemania, incluidos el Mosel y el Neckar, y posiblemente también en el río Oder, donde a mediados de agosto más 100 toneladas métricas (220,000 libras) de peces muertos, incluidas percas, bagres, lucios y aspies, llegaron a sus costas en una semana. (Los expertos están investigando actualmente la causa de la muerte).

Los científicos señalan que mientras la difícil situación de los grandes ríos de Europa está en los titulares, los ríos más pequeños están sufriendo de manera desproporcionada: «Muchos de ellos se han secado por completo, no queda ni una gota de agua en ellos», dice Rinke. “Cuando eso sucede, pierden permanentemente toda su comunidad de biodiversidad. No volverá la próxima vez que llueva».

Los científicos dicen que milenios de ingeniería y actividad humana a lo largo de los ríos de Europa también han influido. El enderezamiento de ríos que alguna vez fueron turbulentos, la deforestación, la construcción de represas, la contaminación industrial, la eliminación de aguas residuales y la usurpación de bancos y humedales por parte de la agricultura han hecho que los ríos de Europa sean aún más vulnerables. al calor anormal y escasez de agua, así como a las inundaciones.

“Todos nuestros sistemas fluviales están muy fragmentados y son vulnerables”, dice Singer, y destaca que mientras el bajo Danubio sufre sequía, el alto Danubio en Alemania y Austria puede estar en riesgo de sequía. inundacióncomo sucedió tan espectacularmente el pasado mes de julio en las regiones fronterizas del Rin de Alemania y Bélgica. El problema subyacente, dice, es esencialmente el mismo: la incapacidad de los ríos y las cuencas fluviales muy modificados para retener el agua durante períodos de tiempo más prolongados. “Los ecosistemas naturales saludables funcionan como una esponja que da y toma agua, pero los nuestros han perdido esa capacidad”, dice.

Christian Gribler, limnólogo de la Universidad de Viena, explica: “Perdemos mucha agua porque la lluvia no puede penetrar las superficies selladas, y las fuertes lluvias después de una sequía no penetran en el suelo seco. La escorrentía superficial se convierte en cauces y ríos caudalosos, que casi no se comunican con los acuíferos circundantes.

Por lo tanto, la respuesta refleja del gobierno de profundizar no resuelve el problema subyacente, dicen Singer y Gribler. De hecho, lo empeora.

Lidiar con la crisis que se desarrolla este verano en los ríos de Europa requerirá, por supuesto, un esfuerzo a largo plazo para frenar el calentamiento global. A corto plazo, los científicos dicen que los gobiernos deben abordar otras presiones sobre las vías fluviales del continente, incluido el fortalecimiento de la protección de los humedales.

Hay algunos avances en ese frente, dijo Singer. El año pasado, la UNESCO creó la primera reserva de biosfera de cinco países del mundo a lo largo de los ríos Mura, Drava y Danubio, que abarca casi 1 millón de hectáreas (3.860 millas cuadradas).

El delta del Danubio, el humedal más grande de Europa, ha estado bajo tal protección desde 1998. Pero el estatus especial del delta no lo ha salvado de las condiciones climáticas extremas. Los manantiales de agua dulce en el bosque de Letya en el delta se secaron en agosto, poniendo en peligro la vida de los famosos caballos salvajes rumanos. Las autoridades demolieron los manantiales fangosos, permitiendo que el agua fluya nuevamente y que los caballos beban.

«Afortunadamente, todavía tenemos glaciares que sirven como reserva para grandes ríos durante los períodos de menos lluvias. Pero los modeladores del cambio climático dicen que en 30 años desaparecerán. Esto es extremadamente preocupante», dice Hine.

Robert Lichtner, coordinador con sede en Viena de la Estrategia de la Unión Europea para la región del Danubio, dice que las medidas de adaptación deberían eventualmente convertirse en parte del futuro de la cuenca. «Queremos ralentizar estos procesos, pero al final el tiempo no desaparecerá. Tendremos que adaptarnos y aprender a vivir con él», dice.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *