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El puerto de langosta más grande de Maine apoya el cierre «devastador» de la pesca en alta mar

STONNINGTON, Maine – Unos días después de que una corte federal de apelaciones reanudara el cierre estacional de casi 1,000 millas cuadradas de granjas costeras de langosta, los pescadores los esperaban en el puerto de langosta más activo del estado.

«Todos están jugando ahora», dijo Bill Damon, propietario de Damon Family Lobster Company, el viernes. «Están tratando de averiguar qué hacer».

Stonington ha sido el puerto de langosta más grande de Maine durante años, y el año pasado se recolectaron más de $ 43 millones en lucrativas langostas. Cuando la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica decidió a principios de este año cerrar 967 millas cuadradas de línea vertical de octubre a enero de cada año para proteger a las ballenas beluga en peligro de extinción en el área, Damon y otros en la industria demandaron al gobierno federal. Enredado en una cuerda de pescar.

Los ambientalistas estiman que solo hubo 336 ballenas en el Atlántico Norte el año pasado, un 30% menos que en la última década.

Cuando un juez federal en Bangor dictaminó el mes pasado que la pesca de langosta podría continuar en el área, los peces langosta dijeron que no deberían ser considerados responsables de la disminución. Eras optimista. El área tiene aproximadamente 12 millas de ancho y casi 100 millas de largo. Un terreno rectangular paralelo a la costa a unas 30 millas del centro de Long Coast Maine.

Pero el martes la decisión fue revocada por la Corte de Apelaciones de Boston. Los Lobster Men ahora tendrán que quitarse el equipo, lo que se espera que tome dos semanas.

Los expertos de la industria dijeron que la decisión afectaría a la Marina de Stonington y resonaría en toda la ciudad. No hay un número exacto de capturas de langosta local en las áreas afectadas, pero el Centro de Pesca Costera de Maine en Stonington estima que aquí se capturan 30 o más pescadores de langosta locales.

Maine tiene aproximadamente 4.500 pescadores comerciales de langosta y aproximadamente el 20% de la flota tiene licencia para operar en alta mar.

Damon sospechaba que había revisado personalmente unas 15 langostas que estaban atrapadas en el área de penalti. En documentos legales, calculó que entre octubre y enero, aproximadamente una cuarta parte de los 4 millones de libras esterlinas en langosta que vendía cada año estaba en un área cerrada. La captura promedio de los pescadores de Maine en 2020 es de $ 4.20 por libra.

«Esto es muy importante para nosotros», dijo.

Richard Larrabi Jr. ha estado acarreando trampas por el área durante años, pero ha reubicado su equipo este otoño, ya que se espera que cierre. Larrabi estaba decepcionado con la decisión de la corte de apelaciones, diciendo que aún no estaba claro qué harían sus compañeros pescadores y que ahora se les dijo que retiraran la trampa.

«No estoy seguro de qué va a pasar», dijo, y agregó que algunos pescadores de langosta pueden optar por seguir pescando en la zona y aprovechar la oportunidad.

Aquellos con equipo móvil inevitablemente congregarán a otros pescadores de langosta cerca.

«Esto es devastador para las pesquerías marinas», dijo Ron Trundy, gerente de Stonington Lobster Co-Op, sobre el cierre. «Pones más presión en un área más pequeña y simplemente cansa a todos».

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU. Estima que un total de alrededor de 120 embarcaciones de langosta se verán afectadas, igualmente entre las embarcaciones que se transbordan y las embarcaciones superpobladas desde la retirada del barco. La industria de la langosta se burló de este número, alegando que subestimó seriamente el impacto potencial.

Si los pescadores utilizan los denominados artes de pesca que funcionan con baterías, es decir, cuerdas con boyas o bolsas flotantes en forma de globos, los pescadores de la zona pueden seguir pescando. Larrabi dijo que muchos productores de langosta desconfían de esta nueva tecnología y su alto costo. Un portavoz de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU. Dijo el viernes que ningún pescador había solicitado permisos para usar tales artes de pesca.

Cualquier pérdida en la industria pesquera ejercerá presión sobre comunidades como Stonington, donde la langosta es la principal industria que apoya negocios relacionados como astilleros y fabricantes de trampas, mientras que otros negocios como cafés y tiendas de comestibles dependen de los pescadores. Cliente.

«Todos estamos conectados», le dijo Evelyn Duncan a Stonington Selectman. Dijo que si la pesca disminuye, podría alienar a los residentes y destruir comunidades durante todo el año.

El desarrollo de la pesca ha sido significativo durante las últimas décadas y se esperan más cambios en el futuro. A medida que las leyes federales continúan obligando a la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica a ayudar a restaurar ciertas poblaciones de ballenas, el cambio climático continúa y se espera que las langostas sean conducidas más al norte hacia aguas más frías para frenar aún más la pesca.

Todos estos efectos afectarán a Stonington y a otros puertos pesqueros de la costa de Maine. Las langostas representan casi el 80% de los ingresos anuales de la pesca marina de $ 516 millones de Maine.

«Todos estos pequeños puertos se van a ver muy afectados», dijo Trendy. “Es una langosta. Es nuestra vida ”.

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