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El litigio del puente Topsham de New Brunswick termina después de que los conservacionistas pierden en la corte

Una batalla legal de larga data sobre el viejo puente que conecta Brunswick y Topsham parece terminar el miércoles después de que un fallo judicial obligó al Departamento de Transporte de Maine a decir que planea solicitar una estructura de reemplazo para la primavera.

El reemplazo del puente Frank J. Wood de 90 años sobre el río Androskogin está planificado después de que el Departamento de Transporte descubriera que el puente de armadura no era estructuralmente confiable y determinó que sería más barato reemplazarlo que repararlo.

Sin embargo, los planes encontraron una fuerte oposición de los grupos conservacionistas, quienes presentaron una demanda en 2019 argumentando que el estado debería trabajar en la reparación del puente en lugar de construir uno nuevo y cuestionando las estimaciones de costos del estado. Durante este tiempo, la condición del puente se deterioró aún más, por lo que ya no se permitió el embarque de autobuses escolares y camiones de bomberos.

El Tribunal de Apelaciones del Primer Circuito de Boston se puso del lado de la agencia el martes, argumentando que la queja del grupo conservacionista sobre las estimaciones de costos del estado para una serie de proyectos no tenía fundamento. Sin embargo, el grupo detrás de la demanda no consideró inapropiada la decisión y señaló que el juez también criticó el método del Departamento de Transporte de Maine para calcular los costos futuros, calificándolo de «ilógico».

El tribunal instruyó a las autoridades a trabajar con la administración federal de carreteras para corroborar aún más su análisis de costos y confirmar que los costos de reparación más altos identificados con los diversos métodos eran sustanciales. El ministerio dijo el miércoles que espera que el análisis final produzca los mismos resultados, por lo que la construcción puede continuar a pesar de las preocupaciones de los conservacionistas.

Los funcionarios del gobierno esperan poder presentar una solicitud de financiamiento para el proyecto en la primavera, dijo el ministerio en un comunicado. La próxima inspección programada del puente tendrá lugar en marzo.

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