Ciencia

El huracán Yan es una advertencia del futuro

A medida que aumenta la temperatura promedio global, la atmósfera también retendrá más humedad, dijo Knutson, lo que significa que los huracanes pueden producir más lluvias intensas, hasta un 14 por ciento más para un calentamiento de 2 grados centígrados. También se espera que aumente el nivel del mar, lo que provocará un aumento de las tormentas y efectos devastadores en las zonas costeras. “Tenemos mucha confianza en que el aumento del nivel del mar continuará, y esto exacerbará cualquier situación como la que estamos viendo ahora en Florida”, dice Knutson.

La mayoría de los científicos del clima están de acuerdo en que los huracanes y los ciclones tropicales aumentarán en intensidad a medida que aumenten las temperaturas globales, y es muy probable que ya hayan comenzado a hacerlo. esto es de 1980 creciente Porcentaje de huracanes de categoría 3 o superior que comenzaron como tormentas Volviéndose mas fuerte Más rápido.

En esta etapa, incluso si los países cumplen con sus compromisos de la COP26, es probable que alcancemos un calentamiento global de 2 grados centígrados, un escenario en el que las áreas costeras en regiones propensas a huracanes enfrentan una crisis existencial sin precedentes. El aumento del nivel del mar será un problema común, pero también representará una amenaza particular durante los fenómenos meteorológicos extremos, lo que provocará tormentas e inundaciones más severas que destruirán la infraestructura y agotarán los recursos locales y nacionales.

Marshall Shepard, climatólogo y expresidente de la Sociedad Meteorológica Estadounidense, dice que la creciente amenaza de las tormentas tropicales es una realidad que ya no se puede ignorar, ni parece que nos estemos adaptando a ella. “En cierto sentido, estos ya no son desastres naturales», dice. El hecho de que sigamos poniendo infraestructura humana y personas en el camino de estos huracanes, argumenta, «significa que no podemos considerarlos como eventos anormales, sino como problemas que creamos nosotros mismos.

Según la Oficina del Censo de EE. UU., Fort Myers, Florida, es la sexta área de más rápido crecimiento en la nación entre 2020 y 2021. El desarrollo más rápido aún se está produciendo a lo largo de la costa, sin pensar en el aumento del nivel del mar o en el aumento de la probabilidad de condiciones climáticas extremas. Los esfuerzos de mitigación, como los malecones, pueden ser efectivos para proteger la propiedad de las tormentas pequeñas, pero paredes se necesitarían más de 300 pies para proteger la infraestructura de los peores huracanes, a un costo que excedería el valor de la propiedad que se está protegiendo.“En el futuro, debe haber soluciones de crecimiento realistas e inteligentes”, dice Shepherd.

Lo que realmente parece un crecimiento realista y razonable puede ser un trago amargo para aquellos que viven en zonas costeras inundables. Rob Young, geólogo y director del Programa de Investigación Costera Avanzada, dice que debemos comenzar a cambiar la forma en que nos recuperamos de estas tormentas devastadoras. «Probablemente hay áreas en las que simplemente no deberíamos devolver ninguna infraestructura», dice Yang. «Pero es muy difícil hacer esa llamada después de una emergencia cuando todos están tratando de recuperarse».

Un buen ejemplo, dice, es la devastación total de Mexico City Beach en Florida por el huracán Michael en 2018, que golpeó el área con vientos de 155 mph y olas de 17 pies. La estrategia de reconstrucción de la ciudad fue levantar las casas al menos 18 pies del suelo para resistir futuras tormentas. “Pero todavía están construyendo en la zona de inundación”, dice Young. “Simplemente no tenemos los incentivos o las barreras correctos para cambiar ese cálculo económico todavía, en ninguna parte, no del todo en Florida”.

Ya sea que la gente reconsidere o no dónde y cómo vive, los huracanes y los ciclones tropicales seguramente se volverán más fuertes y mortales. La amenaza es clara: no se trata de cómo reaccionará la humanidad ante ella.

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