Ciencia

El hongo que mató a las ranas y provocó un aumento de la malaria

Aunque el Bd pasó por América Central desde la década de 1980 hasta la década de 2000, solo recientemente se pudo realizar un análisis que demuestre su impacto en la salud humana, dice Michael Springborn, autor principal del artículo, profesor y economista ambiental y de recursos de la Universidad de California en Davis. existían pero no estaban disponibles”, dice. Sin embargo, a lo largo de los años, se han digitalizado registros de enfermedades a nivel de condado en los ministerios de salud de Costa Rica y Panamá, lo que ha permitido integrar esta epidemiología en un modelo estadístico específico con imágenes satelitales. y estudios ambientales, que revelan las características de la tierra y las precipitaciones, así como datos sobre la disminución del número de anfibios.

«Siempre nos hemos preguntado si podríamos conectar [the die-off] la gente estaría interesada en más personas”, dice Lipps. “Estábamos casi seguros de que podíamos cuantificar los cambios en escarabajos, ranas, calidad del agua, peces, cangrejos o camarones. estaba tan disperso y se llevó a cabo en un área tan grande”.

Pero precisamente porque el Bd atravesó Centroamérica en un patrón, de noroeste a sureste, una ola que se estrelló distrito tras distrito a lo largo del tiempo, dice Springbourne, creó un experimento natural que permitió a los investigadores estudiar la Costa en detalle. y después llegó la ola de hongos. En los registros médicos, pudieron ver que los niveles de malaria en los condados (llamados cantones o distritos) eran planos antes de que el hongo Bd irrumpiera y luego comenzaran a aumentar. En el apogeo de la enfermedad, seis años más tarde Bd llegó a la zona, los casos de malaria se habían multiplicado por cinco.

Y luego comenzaron a declinar nuevamente, unos ocho años después de la aparición del hongo mortal. Los investigadores no están seguros de por qué, ya que la mayoría de las poblaciones de anfibios aún no se han recuperado del ataque del hongo. Si bien algunas poblaciones parecen estar desarrollando resistencia, la mayoría no ha recuperado su densidad o diversidad y debido a que el hongo permanece en el medio ambiente, continúan en riesgo.

Lo que falta en el análisis de los investigadores es que no hay datos actualizados sobre Pruébalo que las poblaciones de mosquitos han aumentado de una manera que contribuye a la propagación de la malaria. Los estudios necesarios —densidades de mosquitos durante y después de la llegada del Bd en 81 municipios de Costa Rica y 55 de Panamá— simplemente no existían. es difícil para ellos determinar por qué la malaria ha disminuido nuevamente, especialmente porque la población de ranas no se ha recuperado, como sugiere Springbourne, podría deberse a la intervención humana, como gobiernos u organizaciones, notando el aumento de la malaria y rociando insecticidas o esparciendo cama redes O puede ser que los ecosistemas se recuperaran, aunque las ranas no, y otras especies de depredadores aprovecharan el nicho desocupado para seguir contando mosquitos.

Pero el hecho de que la incidencia de la malaria haya vuelto a caer no resta importancia a los resultados. “En su mayor parte, Bd es una historia sobre las consecuencias para los anfibios: ¿no es tan malo perder a este carismático grupo de organismos?” dice James P. Collins, ecologista evolutivo y profesor de la Universidad Estatal de Arizona. Collins tiene algo que ver con esta investigación: supervisó una subvención otorgada a Lipps por la Fundación Nacional de Ciencias en la década de 1990. Conectar los puntos con consecuencias reales para las personas es una buena evidencia de comprender las consecuencias”.

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