Ciencia

El calor extremo se vuelve más peligroso para los trabajadores agrícolas

Y solo empeorará. En 2020 papelInvestigadores de la Universidad de Washington han calculado que es probable que la cantidad promedio de «días inseguros en el trabajo» debido al calor excesivo se duplique a mediados de siglo y se triplique a fines de siglo. Sin embargo, Washington es uno de los cuatro estados que tienen reglas especiales. Para proteger a los trabajadores del calor peligroso, junto con California, Oregón y Minnesota, las legislaturas de Nevada, Maryland y Colorado han aprobado leyes que requieren que las agencias estatales desarrollen códigos de calor para los trabajadores, pero aún no han entrado en vigencia. Y las normas federales para trabajar en el calor.

Por debajo ley federal del trabajolos empleadores están obligados a «garantizar condiciones de trabajo seguras y saludables» en el lugar de trabajo. La agencia que existe dentro del Departamento de Trabajo para hacer cumplir esta norma, la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional, a veces promulga reglas diseñadas para proteger a los trabajadores de peligros específicos que de otro modo podrían pasar desapercibidos.En 1983, por ejemplo, OSHA introdujo regulaciones exigir a los empleadores que eduquen y eduquen a los trabajadores sobre cómo evitar la exposición a productos químicos tóxicos en el lugar de trabajo. El pasado mes de junio OSHA salió Las reglas de emergencia diseñadas para proteger a los trabajadores de la salud del covid-19 son una medida que el Departamento de Trabajo de la administración Trump se ha negado a tomar a pesar de la intensa presión de los defensores de los trabajadores.

El pasado mes de septiembre, a principios el verano más caluroso registrado en los EE. UU.OSHA iniciado iniciado proceso normativo para desarrollar calor en el lugar de trabajo lo que eventualmente podría poner al resto de los Estados Unidos en línea con Washington y sus contrapartes de la costa oeste sobre la exigencia de descansos pagados a la sombra y acceso a agua potable fría cuando las temperaturas alcanzan niveles peligrosos.En un comunicado, OSHA enfatizó que se debe tener en cuenta la humedad al determinar el umbral. Pero el proceso federal avanza a un ritmo lento. 2012 Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU. estudiar encontró que el tiempo entre el inicio y la implementación de nuevos estándares de seguridad y salud ocupacional es de siete años en promedio, y puede demorar hasta 19 años.

Dada la amenaza actual y creciente del estrés por calor para los trabajadores, es demasiado poco y demasiado tarde, dicen muchos defensores. reporte publicado en junio, el grupo de defensa Public Citizen instó a Biden OSHA a publicar reglas de emergencia para proteger a los trabajadores, «continuando el lento proceso de proponer y finalizar un estándar permanente».

Pero el curso conservador de los tribunales federales en los últimos años, incluido de manera más reveladora la Corte Suprema de los EE. UU., deja tal movimiento vulnerable a un desafío legal: «No creo que el sistema judicial actual permita que OSHA emita un estándar de calefacción de emergencia», David dijo. Michaels, administrador de OSHA bajo el expresidente Barack Obama y actual profesor de la Universidad George Washington, dijo: Madre jones“El estándar de calor es claramente una alta prioridad para OSHA, pero el proceso de establecimiento de estándares no se cumple, por lo que, a menos que el Congreso intervenga y apruebe una legislación que permita a OSHA avanzar más rápido, la agencia tardará varios años en emitir un estándar. ‘

En 2021, un grupo de senadores estadounidenses, incluidos Bernie Sanders y los demócratas Sherrod Brown, Elizabeth Warren y Cory Booker, copatrocinaron factura que requeriría que OSHA implantara «la última norma para la prevención de la exposición excesiva al calor en el lugar de trabajo» dentro de los tres años y medio de su firma. un trabajador agrícola que murió de insolación en 2004 «después de recoger uvas durante 10 horas consecutivas a 105 grados de temperatura». casa, empezó a echar espuma por la boca y murió.

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