Descubre el plátano de Canarias, una fruta única en el mundo

Plátano de las Islas

¿Te gustan los plátanos? Si es así, estás de enhorabuena, porque hoy te vamos a hablar de una de las frutas más deliciosas y saludables que existen: el plátano de Canarias. Sigue leyendo y descubre todo lo que esta maravilla tropical puede hacer por ti.

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¿Qué es el plátano de Canarias?

El plátano de Canarias es una variedad de plátano que se produce exclusivamente en las Islas Canarias, un archipiélago español situado en el océano Atlántico frente a la costa africana. Se trata de una fruta tropical que se caracteriza por su forma alargada y curvada, su piel amarilla con pequeñas manchas negras y su pulpa blanca y dulce.

El plátano de Canarias tiene una denominación de origen protegida (DOP) desde 1993, lo que significa que solo se puede llamar así al plátano que cumple con unos requisitos de calidad y procedencia. Además, el plátano de Canarias tiene una identificación geográfica protegida (IGP) desde 2007, lo que garantiza que solo se puede comercializar bajo ese nombre al plátano que se cultiva en las islas.

Plátano de las Islas Canarias
Plátano de las Islas Canarias

¿Cuántas variedades de plátanos hay en Canarias?

El plátano de Canarias es el resultado de la hibridación natural entre dos especies de plátanos originarios de Asia: el Musa acuminata y el Musa balbisiana. De esta forma, se obtuvo el Musa × paradisiaca, el plátano comestible más extendido en el mundo.

Sin embargo, dentro del plátano de Canarias hay diferentes variedades que se distinguen por su tamaño, forma, color y sabor. Algunas de las más conocidas son:

  • El plátano enano: es el más pequeño de todos, con unos 10 cm de longitud y unos 60 g de peso. Tiene una forma recta o ligeramente curvada, una piel fina y amarilla y una pulpa muy dulce y aromática.
  • El plátano macho: es el más grande de todos, con unos 25 cm de longitud y unos 200 g de peso. Tiene una forma muy curvada, una piel gruesa y verde y una pulpa firme y poco dulce. Se suele consumir cocido o frito como acompañamiento o postre.
  • El plátano dominico: es el más alargado de todos, con unos 15 cm de longitud y unos 80 g de peso. Tiene una forma recta o ligeramente curvada, una piel fina y amarilla con manchas negras y una pulpa muy dulce y jugosa.
  • El plátano burro: es el más ancho de todos, con unos 12 cm de longitud y unos 100 g de peso. Tiene una forma recta o ligeramente curvada, una piel gruesa y verde y una pulpa blanca y cremosa. Se suele consumir maduro como postre o verde como verdura.
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Plátano de Canarias
Plátano de Canarias

 

¿Qué propiedades tiene el plátano canario?

El plátano canario es una fruta muy nutritiva y saludable, que aporta energía, vitaminas, minerales y fibra. Entre sus principales propiedades se encuentran:

  • Es rico en hidratos de carbono complejos, que proporcionan energía sostenida y ayudan a regular el azúcar en sangre.
  • Es fuente de potasio, un mineral esencial para el funcionamiento del sistema nervioso y muscular, la regulación de la presión arterial y la prevención de calambres.
  • Es fuente de magnesio, otro mineral importante para la salud ósea, muscular y nerviosa, así como para el equilibrio del ánimo y el sueño.
  • Es fuente de vitamina C, un antioxidante natural que refuerza el sistema inmunitario, favorece la cicatrización y la absorción del hierro.
  • Es fuente de vitamina B6, una vitamina que interviene en el metabolismo de las proteínas, la formación de glóbulos rojos y la síntesis de neurotransmisores como la serotonina.
  • Es fuente de fibra soluble e insoluble, que mejora el tránsito intestinal, reduce el colesterol y da sensación de saciedad.

¿Qué beneficios tiene el plátano canario para la salud?

El consumo regular de plátano canario puede aportar múltiples beneficios para la salud, tanto física como mental. Algunos de ellos son:

  • Previene la anemia ferropénica, al facilitar la absorción del hierro procedente de otros alimentos. Según un estudio de la Universidad de La Laguna, el plátano canario tiene un 22% más de vitamina C que la banana, lo que aumenta su capacidad de fijar el hierro.
  • Combate el estreñimiento, al estimular los movimientos intestinales y ablandar las heces. Un plátano canario aporta unos 3 g de fibra, lo que representa el 12% de la cantidad diaria recomendada.
  • Alivia las úlceras gástricas, al proteger la mucosa del estómago y neutralizar la acidez. El plátano canario tiene un efecto antiinflamatorio y cicatrizante, gracias a su contenido en flavonoides y leucocianidinas.
  • Reduce el riesgo cardiovascular, al disminuir la presión arterial y el colesterol. El plátano canario es rico en potasio, un mineral que ayuda a relajar los vasos sanguíneos y a eliminar el exceso de sodio. Además, su fibra soluble ayuda a arrastrar el colesterol malo (LDL) hacia el intestino.
  • Mejora el rendimiento deportivo, al prevenir la deshidratación y los calambres musculares. El plátano canario es un alimento ideal para los deportistas, ya que les proporciona energía rápida y les reponen los electrolitos perdidos por el sudor. Además, su contenido en magnesio favorece la contracción y relajación muscular.
  • Mejora el estado de ánimo, al aumentar los niveles de serotonina y dopamina en el cerebro. El plátano canario es fuente de triptófano, un aminoácido esencial que se transforma en serotonina, la hormona de la felicidad. También contiene tiramina, un precursor de la dopamina, la hormona del placer.
  • Favorece el sueño reparador, al relajar los músculos y facilitar la producción de melatonina. El plátano canario contiene melatonina, una hormona que regula los ciclos del sueño y ayuda a conciliarlo. También contiene magnesio, que relaja los músculos y reduce el estrés.
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¿Qué diferencia hay entre un plátano canario y una banana?

Aunque muchas veces se usan indistintamente los términos plátano y banana para referirse a esta fruta tropical, lo cierto es que hay algunas diferencias entre ellos. La principal diferencia es que el plátano canario es una variedad específica que solo se cultiva en las Islas Canarias bajo unas condiciones climáticas y geográficas únicas. La banana es un término genérico que engloba a todas las variedades comestibles del género Musa.

Otra diferencia es que el plátano canario tiene un sabor más dulce e intenso que la banana debido a su mayor contenido en azúcares naturales. La banana suele tener un sabor más suave o ácido dependiendo del grado de maduración. Además,el plátano canario tiene una textura más cremosa y suave que la banana debido a su menor contenido en agua.

Por último,otra diferencia es que el plátano canario tiene unas propiedades nutricionales superiores a las de la banana debido a su mayor concentración de vitaminas (especialmente C), minerales (especialmente potasio) y antioxidantes.

Conclusión

El plátano canario es una fruta única en el mundo por su origen, su sabor y sus beneficios para la salud. Se trata de un alimento muy completo y versátil que se puede consumir solo o combinado

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