Islas Canarias

Declaraciones de un geógrafo canario: “Ante el riesgo volcánico, tenemos que repensar el futuro”

Stavros Meletlidis, geólogo del Instituto Geográfico Nacional (IGN), usa regularmente cada entrevista para asegurarse de que un volcán destruye y crea vida. Provocaron migraciones masivas, como en Lanzarote seis años después de la erupción del Timanfaya en el siglo XVIII, pero también atrajeron a cientos de personas. Esta es la doble realidad en la que siempre ha vivido Canarias. Ahora, luego de experimentar la erupción más destructiva de la historia reciente, el archipiélago está reevaluando su relación con los procesos naturales que dan forma a su territorio.

Canarias cuenta con un documento base para cualquier proceso eruptivo: el Plan de Acción de Contingencia Volcánica de Canarias (PEVOLCA), actualizado por el gobierno local en 2018. Es un texto que coordina la toma de decisiones y clasifica las instituciones involucradas en la crisis. Muestra el riesgo volcánico de un archipiélago con varias zonas de riesgo «alto» o «muy alto», en contraste con los objetivos insulares de Tenerife (aprobado 2020) y La Palma (en proceso de certificación), que forman parte de los archipiélagos. presentes, indicando áreas donde el riesgo es mucho mayor que otras.

No es como si una carta refutara lo que dice la otra carta. De hecho, según Abel Diez, Catedrático de la Ciudad Universitaria para la Reducción del Riesgo de Desastres y la Resiliencia de la Universidad de La La Laguna (ULL), quien es el encargado de escribir el texto sobre la isla, hay una jerarquía: PEVOLCA exige que se actúe. Se debe tomar debe incluirse en el plan de Tenerife y La Palma. Sin embargo, esto último es «menos ortodoxo» sobre el concepto de riesgo volcánico y es básicamente lógico. En resumen, no pretenden indicar el punto exacto en el que entrará en erupción un volcán, sino clasificar grandes áreas según el grado de su impacto, según la literatura volcánica.

“Quizás el mapeo asociado con el riesgo PEVOLCA en realidad está relacionado con la amenaza, es decir, el área más vulnerable a una erupción. Para que esto represente un riesgo, debemos exponernos (personas y bienes potencialmente afectados) social, económica y físicamente, teniendo en cuenta la vulnerabilidad de nuestras áreas, es mucho más difícil de implementar y hay pocos planes para realizar estudios precisos sobre el nivel de riesgo”, explicó Dies.

Una solicitud similar vino de su colega Nerea Martin, quien completó el proyecto del año pasado hace más de un año, modelando cómo se vería el camino de lava cuando entra en erupción en Cumbre Vieja en La Palma. En él, los geógrafos llegaron a una conclusión clara: “Dado que los resultados de la simulación dependen del lugar de origen o del centro de su liberación, es necesario preparar con anticipación un mapa muy detallado y probabilístico de la exposición de los volcanes. »

En otras palabras, si supiéramos dónde se abriría la tierra para arrojar lava y piroclastos, podríamos determinar la dirección del flujo de lava tal como fue durante esa erupción. “Al compilar estos mapas, podemos encontrar tierras altas y áreas de alta montaña que no son visibles a simple vista y donde la lava es menos probable. [de avanzar]Martin explicó en una conversación telefónica.

¿Nuevo cambio de paradigma?

La conexión entre Canarias y los volcanes es tan estrecha que hasta hace unos años las islas no contaban con ningún documento oficial como zona de riesgo “alto” o “muy alto” por este fenómeno natural. Por ejemplo, poco después de la erupción de La Palma, un grupo de personas propuso trasladar Todoque, uno de los pueblos más golpeados por la colada de lava, a la ladera suroeste de la Cumbre Vieja, que había sido declarada volcánica. Para Ángeles Llinares, geógrafa especializada en reconocimiento de peligros volcánicos, se trata también de “un caso evidente en el que aún desconocemos nuestro entorno natural”.

“Hay riesgos en todas partes. Pero no hay duda de que algunas zonas son más propensas a tener una erupción destructiva que otras”, reflexiona el experto, que también es secretario de la Asociación de Volcanes de Canarias, que se fundó en un informe sobre la actividad volcánica en Canarias. “No somos las únicas personas en el mundo que viven en volcanes. En México, la gente vive en las laderas. Por ejemplo en Japón tienen muy buenos planes de contingencia, unos documentos muy específicos que todo el mundo conoce. ¿Hay que preguntar si los palmeros conocen los planes de emergencia de su ciudad?”, preguntó el experto.

Para ella, la clave es crear una cultura del riesgo en Canarias, empezando por un entorno familiar. “El niño necesita tener un plan, saber qué hacer si tiene que salir, dónde poner las llaves, dónde poner los registros de la casa, dónde los registros del banco… todo eso. Cuando estás cerca de lo que pasó, cuando se inundó, cuando se deslizó. Luego la isla. Tienes que revelarlo. La gente debería conocer la letra «Defensa Civil. Todavía tenemos un largo camino por recorrer, especialmente si queremos que sea dinámico y elimine amenazas únicas en modo de tiempo real».

Otros expertos como Juan Ramón Vidal Romani, catedrático de geología de la Universidad de A Coruña (pese a lazos familiares y académicos en Canarias) van un poco más allá y defienden que hay que respetar la presencia de peligro volcánico en la zona. “Para evitar los flujos de lava, construya a diferentes alturas (en el Valle de Alidan, los flujos de lava tienen en cuenta la baja altitud del cono volcánico). Abandonar los techos horizontales utilizados tradicionalmente como colectores de aguas pluviales en zonas desérticas y diseñar un nuevo tipo de techo, el «techo alpino, que evacúe las cenizas rápidamente y elimina el riesgo de que se asienten”, dijo Vidal. “Evite las construcciones subterráneas, especialmente las construcciones sin ventilación. para evitar concentraciones de gases mortales (CO2) para los ocupantes».

Según concluye Diez, Canarias no tiene «riesgo cero de material volcánico», pero de cara al futuro, los mapas de probabilidad ideales y los documentos normativos son «importantes para determinar el uso del suelo o cualquier territorio». «En resumen, una comprensión precisa del riesgo nos permite crear regiones que son más resistentes a los efectos de eventos naturales como erupciones volcánicas o inundaciones».

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