Ciencia

Cómo las boas pueden respirar incluso mientras aplastan a su presa

Observando la boa constrictor una boa constrictor captura y se traga a su presa, eso es algo. Primero, la serpiente golpea y agarra a la presa con los dientes, luego envuelve con fuerza su cuerpo alrededor de la pobre criatura y lentamente le quita la vida. El constrictor corta el flujo de sangre al corazón y al cerebro. Boato luego suelta su mandíbula y se traga la presa entera. La boa constrictor usa sus músculos para mover a la presa a lo largo de todo el cuerpo hasta el estómago, donde la desafortunada ave es digerida durante los próximos cuatro a seis días.

Las boas son consumidas principalmente por varios pequeños roedores, lagartijas y pájaros. También se sabe que se alimentan de presas aún más grandes, como monos, jabalíes y ocelotes. Independientemente de lo que haya en el menú, ¿cómo se las arreglan las serpientes para respirar mientras aplastan a un animal hasta la muerte, ya que esta compresión también ejerce presión sobre las costillas de la boa constrictor? A diferencia de los mamíferos (incluidos los humanos), las boas no tienen un diafragma separado. Dependen completamente del movimiento de sus costillas para respirar.

Biólogos de la Universidad de Brown y el Dickinson College realizaron una serie de experimentos para obtener más información y describieron sus resultados en nuevo papel publicado en Revista de Biología ExperimentalDescubrieron que las boas tienen una capacidad notable para usar selectivamente diferentes partes de su pecho para respirar durante las contracciones. Cada vez que las costillas más cercanas a la cabeza se bloquean, los pulmones sirven esencialmente como un soplador para aspirar aire para que la serpiente aún pueda respirar.

El equipo utilizó una combinación de métodos para su estudio para recopilar datos importantes sobre el flujo de aire, la activación muscular y el movimiento de las costillas in vivo. Todas menos una de las serpientes utilizadas en los experimentos nacieron en cautiverio y se criaron con boas capturadas en Belice. Según los autores, el único espécimen fue comprado por un criador de reptiles de buena reputación.

El coautor John Capano de la Universidad de Brown ha realizado experimentos de rayos X utilizando una técnica conocida como XROMM (reconstrucción de rayos X de morfología en movimiento) para crear imágenes de rayos X de serpientes. También realizó una tomografía computarizada y usó estos datos para reconstruir los movimientos de las costillas y las vértebras en un modelo de computadora. Capano primero colocó pequeños marcadores de metal en dos de las costillas de cada una de las tres boas hembras adultas. Un marcador se colocó alrededor de un tercio de la longitud del cuerpo y la otra mitad.

Luego, Capano colocó manguitos de presión arterial en las costillas en esos dos lugares y aumentó gradualmente la presión para inmovilizar a las serpientes, simulando esencialmente lo que sucedería cuando aplastaran a su presa. Según Capano, algunas de las serpientes parecían seguir las esposas mientras que otras silbaban. La última respuesta resultó ser ideal para la experimentación, ya que el silbido requiere que las serpientes llenen sus pulmones de aire. En consecuencia, las serpientes silbantes producen las respiraciones más fuertes que Capano ha podido medir.

el equipo usa neumotacografía (usado a menudo para estudiar la apnea del sueño y trastornos relacionados en humanos) para observar el flujo de aire de cinco boas, haciendo pequeñas máscaras de serpientes livianas con botellas de plástico. cierta resistencia al flujo de aire. Una diferencia de presión por encima de esta resistencia fija da como resultado un caudal.

Los autores admiten que estos resultados son inconsistentes, principalmente debido a que las serpientes continúan quitándose las máscaras (incluso los humanos encuentran este procedimiento incómodo, por lo que difícilmente se puede culpar a las serpientes). Sin embargo, el método proporciona datos fiables sobre el cambio de presión y volumen durante la inhalación de serpientes. y exhalación, y los biólogos pudieron confirmar visualmente estos datos en videos de rayos X en varios casos.

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